Uber研发无人驾驶 还是Lyft与车企合作更好?

猿团 | 2016-06-15 15:39:47

目前诸如丰田、通用汽车以及谷歌等行业领导者都在大力投资无人驾驶汽车技术,这也是共享出行业务(ridesharing)的关键技术。

事实上,自动驾驶技术的发展速度远超常人所想。不少汽车制造商都在引领、推动这项关键技术的发展。

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在另一方面,自动驾驶技术的不断进步也在推动共享出行业务的发展。该市场的主要参与者Uber以及Lyft希望借助自动驾驶技术,真正建立起一个完全自主、自动驾驶的服务车队。当然,在天平的另一端是用户需要接受这种方式。这需要一个时间周期来达到供需的平衡。

今天,行业对共享出行市场以及自动驾驶技术表现出极大的关注。美国财经网站Motley Fool的Consumer Goods栏目主播文森特·沈(Vincent Shen)与美国汽车行业分析师约翰·罗塞维尔(John Rosevear)深入探讨了自动驾驶汽车技术的发展,对Uber以及Lyft等不同共享出行服务公司在该技术上的发展做了比较。

文森特·沈:现在我们已经可以看到,自动驾驶汽车技术具有广阔的市场前景,它不仅可以从根本上降低运营成本,也拥有更为灵活的商业模式。但同时,这对于汽车行业也是一把双刃剑,如果像谷歌母公司Alphabet这样的科技公司都被视为无人驾驶技术的行业领导者,那么会不会对汽车行业的其他厂商产生影响?

约翰·罗塞维尔:但是,你要知道,我们在Google Cars的朋友并不想造汽车,他们需要找一个汽车制造厂商作为合作伙伴。让我们回顾一下,Uber与卡内基梅隆大学的一个研究小组有合作伙伴关系,双方在合作开发自动驾驶技术。几周前,他们刚刚在匹兹堡的公共道路上测试自动驾驶汽车。我觉得他们的理念是如果汽车制造商不能快速占领自动驾驶汽车市场,他们将开发一套可对现有车辆进行自动驾驶改装的系统。

相比于其竞争对手,这种计划似乎太过离题。不仅是谷歌,还有许多汽车制造厂商都在开发完全自动驾驶的电动汽车。一月份,通用汽车向Lyft投资了5亿美金,两者形成了战略合作伙伴的关系。这要归结于通用汽车新推出的电动汽车雪弗兰博尔特。或许有些人会认为博尔特外观丑陋,但他们不知道博尔特是专为共享出行市场所设计的电动汽车。

在设计中,通用充分考虑了共享出行服务。这种电动车可以在狭小的城市空间灵活移动。在广角摄像头的帮助下其前后视野开阔;前后门很宽,车内平坦的地板,方便乘客进出。在一月份的底特律车展上,公司项目组成员向我介绍称他们在设计中充分考虑了共享出行服务中的所有功能需求。

事实上Lyft一直在强调,二者合作的自动驾驶技术研发计划一直在发展。通用虽然并没有发表正式的评论,也对此成默认态度。几周以前,Lyft宣布,“我们将在一年内在美国境内测试自动驾驶汽车出行服务,雪弗兰博尔特将作为测试车型,其配置了通用汽车公司研发的自动驾驶技术。”此外,通用近期还收购了一家名为Cruise Automation的初创企业,以加快自动驾驶技术的研发。这次收购让通用汽车的自动驾驶技术出现了一个显著的提升,而Lyft也将从中受益。

他们要测试的,就是将自动驾驶技术应用于共享出行服务。在最开始的时候,为了使乘客有一个适应的过程,仍会有司机在汽车中,乘客可以在Lyft应用中选择是否加入司机。如果选择有司机,那就会有带司机的自动驾驶汽车来接驾,虽然司机坐在驾驶位上,但车辆处于自动驾驶状态。最初,通用会向Lyft提供每周一次的汽车租赁服务,车型会是Chevy SUV等各种小型车,而在几年内,这些车辆都将会统一成雪弗兰博尔特。而最终,通用会向Lyft出租完全自动驾驶的雪弗兰博尔特,或者Lyft会向通用采购一批自动驾驶汽车。

无论对于Uber还是Lyft,两者长远发展理念都是用自动驾驶汽车代替人工司机。但是两家公司的实现途径完全不同。Uber试图研发属于自己的自动驾驶汽车技术,而Lyft则倾向于寻求合适的合作伙伴,抢占市场优势。

文森特·沈:对于通用与Lyft的合作我真是非常惊讶。而他们进行自动驾驶汽车出租测试的速度又是如此迅速。虽然可能Uber在自动驾驶汽车技术上的优势要大于Lyft,但其管理层也认为完全自动的无人驾驶汽车问世也要到2020年以后。相比之下,Lyft和通用反而走在了市场的前列。

约翰·罗塞维尔:的确如此。毕竟在大多数人眼中,通用汽车还是那个只会造大型越野车的汽车制造商。不少人认为通用汽车对科技一无所知。在通用汽车通过改革走出破产的阴影并组建了新的管理团队后,它已经蜕变成一个完全不同的公司。事实上,通用汽车可能是第一个与科技界深度合作的汽车制造商。其首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra)多次强调通用汽车在不断地推陈出新。

在许多汽车制造商依旧在纸上谈兵时,通用汽车已经将其付诸实践。通用汽车有一个野心勃勃的自动驾驶汽车计划,事实上,他们开始推出自己的共享出行服务。这是一家名为Maven的服务公司,其在各大城市使用通用汽车的车辆向用户提供共享出行和汽车租赁。我认为,通用通过这种服务不仅是为了提高营收,也是为了品牌营销。如果用户年轻时每个周末都使用通用汽车的Chevy Volt,但你需要购买车辆时也会首先考虑通用汽车,甚至这也是通用与Lyft合作的部分目的。

一直以来,通用汽车在美国城市市场并不占优,其产品在农村以及郊区的业绩更好。而诸如Chevy Volt以及Chevy Bolt的推出可能有助于改变这种现状,相关的自动驾驶技术也有利于Lyft业务的发展。16879e78140accca75f232388f3ea012.jpg

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