当创业遇到下面三种情况时,或许该关闭公司了

猿团 | 2016-06-24 17:03:54

就初创企业的发展来说,Storehouse本该注定成为一家轰动全球的企业。公司获得了700万美元的A轮融资,联合创始人Mark Kawano曾是苹果的第一位职业用户。

Storehouse还借了2013年的“东风”提出了一个很棒的创业理念——让所有人都能用照片和视频讲述自己的故事。

但在周一,Kawano宣布他们决定关闭Storehouse。他的公司被移动支付公司Square收购了,而此次收购目的是为了招募Storehouse公司里的人。于是,一个月后Storehouse将停止为用户提供服务。

“我们想和Square建立起一种共生关系。” Kawano笑着说道,“我们试图换一种方式来发展公司。最初,我们也获得了很多认同,但这不足以让公司继续发展下去。”

f323c9efab0363c9a4165eb11505f237.jpg

以下就是Kawano和我们分享当企业家被迫关闭公司时发生的故事(鲜少有人愿意提及此事)——关于何时该关闭公司以及如何以一种得体的方式关闭公司。

1、何时该关闭公司?

不管你怎么努力,你都无法达成既定目标。

Kawano表示他萌生关闭Storehouse的想法已经有很长时间了。公司最初是专为iPad平台开发的应用,之后才扩展到安卓和iPhone上。团队成员不超过12人。很快,团队的重心就放在工程方面的开发了。

意识到Storehouse的创业理念不适用并非是某个顿悟的瞬间,更不是因为团队消耗完了资金流。“面对困境,我一直是选择提前行动,而不是等到无法挽救时才采取行动。”Kawano这样说道。一段时间内,Storehouse一直在追踪一个关键指标,那就是用户在Storehouse上创建了多少个故事。不管公司采取何种措施,此指标都没有增长。其中,团队还曾试图弱化Storehouse的社交特色,将其转型成为私人出版平台。

而Kawano关闭Storehouse的决定也并非突然。他是在和团队成员、创始人以及投资者开诚布公进行交流后才决定的。“我不知道这其中是否存在某个转折点。”他这样说道,“但这是交谈之后的最终结果。”

评价很好,用户很少。

和App Store里其他200万个应用相比,Storehouse无疑是媒体的宠儿。除了媒体报道以外,它还在App Store上大放光彩。2014年,它曾获得苹果设计奖(Apple Design Award)。但Kawano表示外界的赞誉并没有真正地帮助Storehouse获得成功。

“我认为这些事情加在一起使得我们提高了对自己的期待值。”Kawano说,“如果想增大公司影响力,你会去设立不同方面帮助公司发展的目标。无论是能简化人才招募工作,还是能够以一种有趣的方式促进公司发展,这些方式都无法从根本上解决问题。”

问题在于媒体的正面报道以及Storehouse获得的奖项并不能代替用户。“我不确定外界的赞誉和公司成长之间是否存在某种直接因果联系。”他在采访中这样说道,“从根本上来说,我认为消费者产品很难获得增长。这并非是我们在创建公司的过程中获得的新认知,而是在我们决定创业时就已经知道的事情。随着应用逐渐成熟,寻求发展将越来越困难,应用市场也会出现一定程度的饱和。”

即便市场有所变化,你依然坚持自己的价值观念。

Storehouse最开始是专为iPad开发的应用,这使得它独具一格——这一点对于团队来说非常重要。但这也意味着公司错失了像Instagram和Snapchat这类图片应用在移动手机上快速发展的大好时机。他表示:“我们能早一步预料到媒体和图片应用的发展现状并且尽快开发iPhone以及安卓手机上的应用吗?我们能够在这些平台上继续保持我们独有的特色吗?不能。这对公司发展过程中做出的很多决定都造成了一定的影响。”

还有一条附带的经验:市场趋势很重要。但这意味着你们需要追踪每个人的关注点吗?当然不是。不过如果连用户都没有,那么坚持自己的原则就毫无意义了。

2、那么应该如何得体的关闭公司呢?

逐步关闭你的平台

在过去几天,Kawano收到了全球无数用户发来的邮件。有一件事情Storehouse做得很对,那就是它不曾像Nest那样直接关闭Revolv服务。公司花了一段时间开发了一种导出工具。用户有一个月时间可以在Storehouse完全关闭之前导出自己制作的故事。

“我们试图让Storehouse服务尽可能以一种比较得体的方式跟大家告别。对于团队而言,尊重用户并且尊重团队在Storehouse身上投入的时间是非常重要的。” Kawano这样说道,“因此我们花费了额外的精力来开发导出工具,投资者们也对此举表示赞成,这样用户就可以存储并且永久地保留他们自己创作的故事。”这是结善果。

要知道:其实,失败并没有你想象得那么糟糕

也许诸多关于失败的言论已经让你心生胆怯,不愿再去将自己的宏伟计划付诸于实际了。事实上,你不应该这样想。

我问Kawano:“即便Storehouse要倒闭了,但你是否为自己创建了这样一家公司感到开心呢?”他毫不犹豫得给出了肯定的回答。

“我的意思是,失败也属于创建新事物的一部分。”他这样说道,“对于我而言,这不过是一种新的延续。。。。。。此次失败绝不会是我人生中的最后一次失败,它也不会磨灭我们这一路以来获得的成功。我们可以从失败的体验中收获很多经验和教训。”a60d23bd7b34491956aff24c78f52ffe.jpg

  • 城市合伙人