“梦想之城”-孟买为何让印度创业者趋之若鹜

猿团 | 2016-07-11 14:42:09

孟买,一座拥有两个名字(Mumbai,有些怀旧的人会叫它Bombay)和2200万人口的城市,称之为“梦想之城”一点都不为过。孟买是一座由很多群岛组成的城市,同样也是由无数梦想组成的一座城市。事实上,坐拥2090亿美元GDP的孟买早已经成为印度马哈拉施特拉邦的金融首府,也是印度最富有的金融之都。

不过略显讽刺的是,大约十年前,印度创业生态系统的“发源地”即不是在孟买,也不是在该国首都新德里,而是在一座南部新城班加罗尔。创业是一件实打实的事情,要将想法变成现实,而不是让人们只活在“梦想”之中。不过大约在四年前,孟买开始奋起直追,并成功构建了一个欣欣向荣的创业生态系统。

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那么,究竟在孟买发生了些什么,或是正在发生些什么呢?天使投资人兼招聘平台CoCubes联合创始人、也是印度理工学院孟买分校2005界校友Harpreet Singh Grover表示,2008年之前,自己在孟买似乎从来没有听过人们谈论“创业”这个词。他说:“孟买的创业圈大概只是在三、四年之前形成的,大量投资涌入,也诞生了类似Housing和Ola这样的知名初创公司。”

孟买一直非常适合零售、制造业、金融和酒店住宿行业内的中小型企业生存。Saurabh Saxena 是美食快递初创公司 Holachef 的创始人,也是印度理工学院孟买分校2004界毕业生,他表示,在孟买大多数创业者起初只是希望创立一家小 IT 公司,但是随着时间的发展,初创公司对技术有了更深的理解,同时也渴望获得更大成功。加上股权投资开始逐渐兴起,整个创投圈的发展速度变得越来越快。

许多创业者开始来到孟买,探索它,了解它,但还没有征服它。

梦想之城

如果你生活过的城市成就了现在的你,那么孟买这座城市则会把你塑造成一个真正的创业者。社交媒体营销平台 Cowdfire 公司联合创始人Nischal Shetty 表示,正是由于孟买这座城市的不断成长和发展,才使得他能更好地理解用户多样性的重要性,也为他之后开发出一款全球化的产品打下了良好的基础。“在孟买这座城市,你能够遇到来自印度各地的人们,这有助于你了解不同的文化和不同人的思维。”

孟买是一座“文化大熔炉”,而对于创业者来说,这也意味着孟买充满了各种各样的机遇。就拿上文提到的美食快递初创公司 Holachef 为例,该公司创始人Saurabh透露,他们的受众用户群来自印度各地,有不同的美食口味偏好,因此 Holachef 针对性地按地域区分、提供美食,让用户可以品尝到家乡的味道。

不仅如此,孟买的“时尚品味”魅力也在创业圈里散发了出来。Shikhar Khanna 是线上时尚租赁平台 Blinge 公司联合创始人,他说:“对于一家身处在时尚行业里的初创公司而言,孟买是一个最佳的创业地。那里有很多优秀的设计师,还有宝莱坞潮人和模特,他们都是时尚行业里最好的客户。”同时,他还补充说,“尽管时尚商品租赁服务在印度还是个比较新的概念,但孟买很快就适应了这些最新的行业潮流。”

金融科技的天堂

作为印度的金融之都,很多国际性大银行的总部都设在了孟买,比如汇丰银行和Axis;此外,印度主要的金融监管机构也都在孟买,比如印度储蓄银行(RBI)和印度证券交易委员会(SEBI);当然,别忘了还有孟买证券交易所。因此,在这座城市出现大量金融科技初创公司也就不足为奇了。

正是有了这些得天独厚的创业环境,才让很多金融创业公司愿意拥抱孟买这座城市。举个例子,移动POS解决方案提供商Mswipe Technologies公司创始人兼首席执行官Manish Patel就选择了孟买作为自己的创业首选之地。他说:“孟买已经拥有了非常成熟的金融行业人才池,在印度全国金融服务行业里,仅孟买一座城市就占到了20%的市场份额。”

最近,根据咨询公司毕马威和印度软件和服务业企业行业协会(Nasscom)共同发布的一份报告显示,未来四年,印度金融科技市场规模将会翻一番,从现在的12亿美元市值增长到24亿美元。这对于身处在这一领域里的初创公司而言是一个极大的利好消息,相信肯定会有大量金融科技初创公司如雨后春笋般出现。事实上,孟买的创业生态系统更多地依赖于金融领域里那些拥有丰富经验的专业人才,而不是单纯依靠技术人才。越来越多的银行和顾问公司选择在孟买设立总部、分部或办事处,很多金融科技初创公司为这些大型金融机构提供支持和服务,包括Transerv、Epaylater、Neogrowth和CreditVidya。

孟买创业生态系统的劣势:哪些因素会导致创业公司离开

在孟买整个创业生态系统里,尽管印度理工学院孟买分校提供了优秀的人才池,但创业公司如果希望在后期阶段稳步增长,则需要经验更加丰富的专业人士。线上充值返现服务FreeCharge公司创始人兼董事会主席Kunnal Shah认为,孟买很容易获取金融专业人才,但是在技术和产品开发这些领域却缺乏高端人才。

起初在孟买成立的FreeCharge公司,现在已经将公司总部搬迁到了班加罗尔,Kunal这样说道:“我们很多业务都来自于班加罗尔,现在我们只在孟买设立了一个很小的办事处,而我们在班加罗尔的办公人数是孟买的十倍。此外,搬到班加罗尔一方面可以强化公司的技术开发团队,而且还能为其他部门招募更多员工。”

而另一家总部设在印度古尔冈市的 Webengage 公司拥有和 FreeCharge 一样的苦衷,在孟买,他们同样很难找到高级技术和产品开发人才。该公司联合创始人兼首席执行官Avlesh Singh说道:孟买当地的员工很少具有“技术为先”的想法——而在班加罗尔却能找到很多技术人才。作为现代销售人才,B2B销售是他们必须要掌握的关键技能,在这方面,孟买似乎和班加罗尔还有很大差距。很多德里地区的公司也在班加罗尔设立了技术团队。在谈到孟买地区缺乏科技人才这个问题时,Webengage公司首席执行官Avlesh认为,很少有公司愿意在科技人才上投入太多成本,因为这样很容易导致整个公司在目前印度创业生态系统里失去竞争力。

除了缺少技术人才之外,孟买令人望而却步的高房价对初创公司也是个不小的打击,一个生活成本过高的城市并不适合创业公司,当租金成为了创业公司的主要成本支出,那么他们可以已经想要撤离了。

最后,不得不提一下孟买当地“臭名昭著”的交通状况。虽然本地交轨维持着这座城市的运转,但是不少超本地化初创公司依然会在这座庞大的城市里迷失。今年五月,按需美容服务初创公司Amber Wellness倒闭了,根据该公司联合创始人Abhimanyu Dhamija透露,在那些业务需求较高的区域,物流是最大的问题,很多美容产品都无法及时送到客户手上。“我们的员工不得不拿着美容盒子,反复搭乘本地交通。”

孟买的创业生态系统优势:哪些因素能吸引初创公司留下来

虽然前面提到很多孟买的创业生态系统劣势,但它却有很多难以取代的因素,吸引创业公司留下来。首先还是谈人才,虽然面临很多其他选择“诱惑”,但是绝大多数印度理工学院孟买分校的学生毕业之后还是首选留在孟买工作。Freecharge公司首席执行官Kunal透露,孟买拥有很好的基础设施,能够留住那些高速发展的初创公司。另外,大量银行也能为初创公司提供服务,就拿线上充值返现服务FreeCharge公司来说,在银行的帮助下能够支持处理大量线上交易。

此外,虽然孟买市内交通糟糕,但是在城市中心却坐拥一座机场,这对于那些希望进行全球化扩张的初创公司而言,是一个巨大的优势。而且,孟买市内还有很多创业孵化器和知名风险投资公司,比如红杉资本和Matrix Partners,这是其他城市(甚至班加罗尔和德里)都无法比拟的。在孟买地区,最受投资人青睐的有电子商务、食品科技、家政服务、教育科技和按需分享等领域的初创公司。

尽管印度其他城市也有蓬勃发展的创业生态系统,比如金奈、海德拉巴、艾哈迈达巴德和浦那,但是没有一座城市能有像孟买这样的创业生态系统基因。

印度天使投资人、也是“印度版猿题库”Toppr公司联合创始人Zishaan Hayath表示,孟买的年轻人并不是经常跳槽,由于当地的物价很高,很多人选择创业之后便会认真对待自己的选择。因为当困难越大,你所需要付出的努力就要越多。就拿印度电商客服平台Webengage来说,他们的员工保留率超过95%。

脱颖而出的孟买

当金融科技行业带领着创业圈不断发展,很多其他行业领域里的初创公司也在孟买出现,比如旅行、食品、以及生活方式。很多初创公司已经获得了成功,比如Toppr、BrowserStack、WebEngage、CrowdFire、CleverTap和Haptik。不过,目前在孟买还没有诞生过一家“独角兽”。

为了打造更好的创业生态系统,孟买政府机构也给予了初创公司很大帮助,但目前仍然有很大的改进空间。Toppr公司联合创始人Zishaan说道:“政府应该让注册公司流程变得更简单,目前,在孟买注册一家初创公司的时间大概需要45天,你还需要拿到很多授权执照。而且,很多执照都已经过时了,需要被重新审核。”

很多印度理工学院孟买分校的毕业生都会选择创业,但孟买是否能诞生一家“独角兽”初创公司,目前尚不得而知。当然,相比于在什么地方创业,企业的质量才是最重要的,比如,微软和亚马逊都不是在硅谷诞生的。不过,孟买如果想要容纳更多初创公司,并且在全球金融服务行业里占有一席之地,那么还有很长的路要走。

对于那些希望在孟买创业的人,Zishaan给出了一些建议:保持你的团队足够小,保持你的办公场所足够小,然后专注于自己的工作。当得到政府机构更多的鼓励和支持之后,一代有抱负的创业者将会帮助孟买提升在世界经济中的地位。

相比于印度其他任何一座城市,孟买实现了很多人的梦想,也摧毁了很多人的梦想那么未来,就让我们看看孟买能够实现多少创业者的梦想吧。7378f49f36a4928b97f89eb5bac0c6d2.jpg

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