马斯克打算一次同时回收三枚运载火箭

猿团 | 2016-07-20 11:31:27

对于已经成功完成5次火箭回收着陆的成就依然不满意,美国太空技术探索公司SpaceX首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)公布最新激进计划,打算一次性完成3枚火箭的回收。

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SpaceX公司已经向美国宇航局申请,计划在卡纳维拉尔角的总部建造2个新的着陆区。它将允许SpaceX即将到来的3枚重型运载火箭Falcon Heavy几乎同时在此着陆以便准备重新使用,它们着陆的时间相隔仅数分钟。

SpaceX公司发表声明称:“SpaceX计划于今年晚些时候首次发射Falcon Heavy。我们也在寻求联邦批注,在卡纳维拉尔角的空军基地建造2个新的着陆区。我们希望能够同时回收3枚Falcon Heavy火箭,尽管我们可能首先在海上无人着陆平台上禁行尝试。”

SpaceX日前发布宣传视频,详细解释了Falcon Heavy火箭将如何起飞、如何返回地球。视频中显示,作为当前世界上功率最强的运载火箭,Falcon Heavy在进入轨道前,其各级推进器将自主返回发射台。

视频中,Falcon Heavy将携带者180吨的有效载荷在美国宇航局肯尼迪航天中心Launch Complex 39A发射台起飞,推力相当于18架747飞机同时起飞。开发这种重型火箭的目标是以相对低廉的价格向太空中运送大量货物,估计Falcon Heavy每次发射需要8500万美元。与Falcon Heavy相比,美国宇航局的太空发射系统显然更加强大,但其每次发射成本高达5亿美元。

为了减少发射成本,SpaceX计划让大部分火箭重新返回发射台,令其推进器能够多次重复使用。这种火箭的核心推进器设计源自更小的猎鹰9号火箭,后者已经进行过多次成功发射。

为了将人类送上月球或火星,需要重型火箭将装载宇航员、太空船以及货物的巨大重量送入太空。在阿波罗时代,主要使用土星5号火箭。现在,SpaceX正在研发新式重型运载火箭,它们的发射成本将更加便宜。Falcon Heavy的有效载荷是当前世界上最强大火箭Delta IV Heavy的2倍。

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