创业如何做一个优秀的创始人?

猿团 | 2016-07-22 14:30:00

里德·霍夫曼(Reid Hoffman)是著名的“Paypal黑帮”的核心创始成员,也是领英(LinkedIn)的创始人(2011年上市,现市值超250亿美元),还是硅谷知名的天使投资人(投资了Facebook),被誉为硅谷的“人脉之王”。两段极为成功的创业经历,让Reid对初创公司从0到1过程中可能遇到的各种困难和挑战都有最深刻的体会,而对于初创公司创始人可能面临的选择困境,Reid也亲身经历并感同身受。在硅谷知名孵化器Y Combinator与斯坦福大学共同设立的公开课“CS183”上,Reid对如何做一个优秀的创始人提出了他的观察和观点。

f00e09b04fbff625199bf88994c6b559.png

1、现实中,优秀的创始人并非全能超人,而是善于发挥自己强项的平凡人,修正认知是第一步

对于成功的创业型企业家(如Steve Jobs, Bill Gates, Elon Musk, Mark Zuckerberg, Jeff Bezos等),媒体和社会总倾向于把他们描述、臆想或推崇为全能型超人,似乎创业的每一面都擅长:既精通技术、产品,又通晓战略、管理,还懂得融资、投资等。媒体“造神”般地树标杆是为了博取社会的眼球,大众被吸引则更多是源于好奇,而创业者受此认知的影响纷纷模仿和追随,甚至有些投资人也以此用来评价创始人的能力。

Reid举了个例子,说他早年创业时(Reid差不多50岁了,早期创业是20多年前)看到过一篇媒体报道,标题大概是《比尔·盖茨,那个比爱因斯坦更聪明的人》。文章的标题非常抓人眼球,但却很缺乏基本理性认知。Reid反问到,比尔·盖茨很伟大,很有成就,很有影响力,积累了全球最多的财富,但这一定就意味着他比爱因斯坦更聪明吗?这是典型的以物质成就作为价值评价体系基础的错误观点和导向。在浮躁的社会,正确的价值观才有利于创始人和创业企业的健康发展。

那么现实中,优秀的创业者应该是这样吗?Reid非常明确地指出:对创始人的超人形象的认知和预期是错误且不真实的,没有任何创始人可以在所有方面都擅长,每个人都有自己的长项和弱项。所以,Reid首先希望纠正大众对优秀创始人的错误认知和预期,实际的情况应该是:

(1)所有优秀的创始人都是平凡人,而每个平凡的创始人只是把自己独到且擅长的能力发挥到极致,没有谁是全能型天才,没有超人;

(2)平凡人都是从解决一个个平凡问题开始的,成功的创始人都是在不断遭遇问题和寻找问题解决方案的挑战中积累和成长的;

(3)此外,优秀的创始人与性别、年龄、种族都没有任何直接的关联。

所以,回归真实和平凡,除去浮夸和功利,有正确的认知和良好的心态,是成为一个出色创始人最重要的一点。

2、优秀的创始人虽不能面面俱到,但有共性和特质

创业企业在成长和发展过程中,会面临方方面面的问题,而出色的创始人一定是勇于直面困难,善于获取和分析外部信息,并坚持积极寻找问题解决方案的领导者。

Reid从他过往的经历中总结了创始人在不同阶段需要直面的挑战:

心态和状态上:是否有足够决心和毅力?是否有足够自信、领导力、执行力?

战略上:是否有足够视野和格局?是否有足够棒的创业主意?方向感怎样?

战术上:是否有清晰的发展策略?对时间窗口的把握是否准确?

团队上:团队如何搭建和招募?如何保持强执行力?激励是否合理?沟通是否通畅?

产品和技术上:产品是否专注?设计是否吸引用户?用户数据和分析?如何增长?

市场和营销上:对外部竞争是否充分了解?市场敏锐度?营销如何突破?

运营和管理上:风险如何把控?危机如何处理?遭遇困境如何转型?法律风险?

估值和融资上:估值是否合理?融资节奏如何把握?何时IPO?

面对如此多的困难和挑战,Reid指出,不管是从创业角度还是从投资角度,创始人都不是在进行一场全能比赛,也不必争当“全能冠军”。实际上,没有任何一个创始人在以上所有方面都可以score high。那么哪些特质和要素才会成就一个优秀的创业公司和出色的创始人呢?

Reid认为以下几方面是核心:

(1)互补的联合创始人团队才有可能形成凝聚力,也才可能产生爆发力

在绝大多数情况下,某个创始人只是在某一些方面有突出的能力,而如果某两到三个联合创始人之间形成了稳定的互补、互信、互进的合作关系,才有可能各施其力,各补其短,形成一个强有力的团队。

(2)有优秀的适应能力和学习能力

优秀的适应能力意味着良好的包容、沟通、分工、协调能力,特别是在联合创始人之间。而学习能力则意味着对产品、市场、竞争的持续敏锐度和反应能力,Reid特别强调一个概念“无限学习曲线(infinite learning curve)”,告诫创始人要不断加强自我学习。当然,更重要的还是落在最终实际的执行力上。

(3)在创业地的选择上有战略考虑

创业地的选择似乎不是创业者和投资人特别关注或强调的问题。但作为“硅谷人脉王”,Reid则认为创业地点的选择,决定了创始人和创业公司获取人力资源网络的能力,所以具有十分显著的战略重要性。举个例,有些创业企业可能侧重销售,属于人力密集型商业模式(如当年的Groupon),就不应在类似硅谷这样技术人才聚集的地方创业,而应该在劳动力成本相对低廉的地方创业(所以Groupon当年的总部在芝加哥)。而在国内,创业氛围最浓的两个城市当属北京和深圳,特别是北京,聚集了各类型优秀的创业者、一流的技术团队、和几乎所有Top Tier的VC资本,同时,这两年杭州和成都也是技术创业公司纷纷涌现和聚集的城市,而上海则可能更适合电商、餐饮行业的创业。

(4)看待问题有独特的视角

优秀的创始人常常看问题的角度与周围人不一致,有自己独特的见解。而甄别一个人见解是否真正独特(而非疯狂)的核心,不在于其在大众一片反对声中坚持己见(固执和偏见),而在于其陈述见解中如何与众不同(理性和洞察力),重点在于创始人在哪些方面比大众知道得更多、理解得更透、揣摩得更深。

(5)是真正的创业公司领导者

优秀的创业公司领导者,不仅懂得如何高效委派工作,更能自己亲自上阵独挡一面。只知道委派工作不自己实干的创始人,是干部不是领导;只知道自己干不懂得委派工作的,是螺丝钉而不是扳手。

(6)在创业路上,既懂得何时坚持己见、又懂得何时灵活调整

很多时候,创始人们被建议应该保有远见、在遇到与周围意见不同时坚持己见、在逆境中前行;另一些时候,创始人们又被建议要看数据说话、听用户意见、保持灵活战术、随时调整方向。怎样才能既懂得何时坚持己见又懂得何时灵活调整呢?Reid认为,核心首先还是创始人有明确的创业方向和投资发展策略,同时在创业过程中,通过不断实践和与外部资源的交流互动,能对原有的认知不断反思、梳理和修正,及时明确其判断基础是否已发生根本或者重大转变。如果没有,则无论外部环境如何变化,都应坚定前行;如过有,则应及时作出灵活调整。

因此,优秀的创始人懂得自信和谨慎之间的平衡、远见与现实之间的调整、冒险与风控之间的选择、短期利益和长期利益的取舍、外部和内部资源的整合。

  • 城市合伙人