Facebook无人机试飞成功 高度有些低

猿团 | 2016-07-25 10:34:10

在上月进行的96分钟测试中,Facebook在亚利桑那州Yuma首次进行全尺寸Aquila无人机的试飞并获得成功。该公司设计的这种回力镖形状的飞机用于向数十亿当前未上网的人发送互联网信号。

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Facebook希望最终整个碳纤维无人机机队将在6-9万英尺高空的平流层一次飞行90天。(这次试飞最高只达到海拔2150英尺。)这些无人机将由太阳能供电,使用激光器发送互联网信号至地面的接收器,覆盖范围最远可至30英里。互联网速度很快,最高可达数十Tbps。

虽然试飞成功了,但Facebook称依然有很多工作要做。该飞机翼展与波音747飞机相当,但重量不到1000磅(主要还是电池重量)。为了能让飞机在空中停留数月,开发团队需要将飞机重量减轻。该公司没有透露谁将最终负责无人机的运营。原先,Facebook的全球工程主管杰·帕里克(Jay Parikh)称,公司对成为飞机制造商或互联网服务提供商不感兴趣。

该公司将把实际部署工作转给当地互联网提供商和政府。Aquila是Facebook成立2年的Connectivity Lab(连接实验室)很多浮华项目之一。该部门关注的是帮助世界上未上网人们连接互联网的创新技术,并也在开发其他飞机、卫星和地面通信系统帮助提高互联网访问。

该部门也是Facebook遭到网络中立支持者批评的Internet.org计划的一部分。Internet.org提供免费的手机互联网访问,但只限于包括Facebook在内的少数网站。全球有超过40亿人依然没有上网,主要在发展中国家。缺乏电力和3G覆盖是主要原因,发送无人机可能可以解决问题。但很多人也缺乏购买上网设备的钱,或者不识字或所操的语音在网上很少见。

Facebook并非唯一的开发该市场的公司,谷歌也在研究自己的连接解决方案,如推出了用大气球发送互联网的潜鸟项目。

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