传苹果造车计划转向软件系统,不生产硬件了?

猿团 | 2016-08-02 14:39:23

苹果在自动驾驶汽车领域的野心一直是业界关注的焦点。当然,其研发、生产、销售自有品牌汽车的可能性不大。其更倾向于开发自动驾驶系统与谷歌进行竞争。

也有人认为,苹果仅仅会开发自动驾驶汽车软件系统,而其最近招募的一些员工也恰恰说明了这一点。

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上周苹果聘请了QNX操作系统公司的创办人兼首席执行官丹·道奇(Dan Dodge) 进入汽车团队,颇有加大自动驾驶软件系统研发力道之味。QNX是BlackBerry公司旗下专门为汽车厂商研发汽车软件的部门。1980年,当道奇还是加拿大滑铁卢大学的学生时就创建了QNX, 2004年其被汽车音响及零件商哈曼国际工业(Harman International Industries)收购,随后2010年QNX再被BlackBerry收购,开发BlackBerry的移动操作系统。而道奇于2015年12月离开了公司。

据报道,道奇将入职苹果的电动汽车项目Titan,在苹果资深副总鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)。作为苹果的首席硬件工程师,曼斯菲尔德于2013年从苹果经营团队名单隐身,官方仅表示他负责特别专案项目,并直接向 苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook) 汇报。据《华尔街日报》称,曼斯菲尔德负责的正是苹果电动汽车项目。

QNX为诸多知名汽车厂商开发车用娱乐、导航、连线设备以及辅助驾驶系统。其为福特的车载系统Sync开发了后端软件。道奇的加入,不仅为苹果带来了汽车软件开发经验,还带来了深厚的行业经验和长期的合作关系。

在此前,苹果已经着手挖来汽车行业的各类人才。据悉Titan项目共有数百名工程师,苹果甚至针对福特F-150车型专门聘请来两位福特工程师。其中托德·格雷(Todd Gray)于今年五月加盟苹果,其此前负责用于生产F-150的铝制车身制造系统。而另一位福特工程师因迪·坎贝尔(Aindrea Campbell),谁管理的其负责F-150主体结构工程,于去年九月被苹果公司录用。

但是,知情人士称,苹果聘用的不少汽车人才“技术延误、与电动汽车项目的方向相悖”。而苹果竞争对手谷歌以及电动汽车制造商特斯拉在自动驾驶汽车领域的投入使得苹果坐立不安。

随着自动驾驶汽车技术重心不断下移,共享汽车服务的快速发展,绝大多数人开始认为软件将是自动驾驶汽车市场的关键。这也从侧面说明了谷歌为何会在五月份推出汽车版Andriod操作系统,以及苹果为什么会聘请道奇这员汽车软件行业老将出马。

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