Uber无人驾驶出租车开上了美国马路 接送真实乘客

猿团 | 2016-08-19 12:02:02

优步今天宣布在美国匹兹堡开始尝试运营,无人驾驶的沃尔沃SUV在主要道路上接送真实乘客。当然车上还是会有专门的工程师监督其运行。

优步从今年5月份开始,一直在不断的测试无人驾驶车。早在2015年年初,优步美国不仅专门设立了技术研究中心,还请来了美国首屈一指的智能机器人领域的专家John Bares,这位卡耐基梅隆大学的大牛作为优步无人驾驶研究中心的主管。

优步的目的非常明确,在面对美国市场的Lyft或是Hailo的竞争,用机器人取代出租车司机的方式,实现资源的最优整合。

用优步CEO Travis Kalanick的话说,“我们寻求的是被理解(被原谅),而不是被允许。”追求超越的基因,沉淀在优步跨越式发展的成长过程中,亦如无人驾驶出租车的运行。

在面对诸多的区域性政策监管,在面对传统行业的挤压,优步在无人驾驶领域的突破,无疑是对诸多不确定风险的另一次挑战。

毕竟有特斯拉无人驾驶的车祸作为前车之鉴, 对于高速路上的无人驾驶安全性问题,政策上趋于严格的倾斜,优步的无人驾驶出租车计划从试验性的测评到完全的商业化运作,还有很长的路要走。而Travis Kalanick在接受采访时却表示希望在这个月底之前就实现在匹兹堡的运行。

优步毕竟是优步。其发展无人驾驶技术的策略,与其他汽车制造商的选择并不相同。

毕竟没有制造业的实体,单纯依靠技术和服务的优步貌似在无人驾驶技术上有些先天不足。而选择合适的合作伙伴是优步先人一步的战略——选择沃尔沃作为其汽车生产的前期合作伙伴,解决了优步的载体问题。

两个公司计划投入3亿美金的研发基金,共同开发新一代的无人驾驶汽车,预计在2021年得以实现全面路演。率先投入测试的是沃尔沃XC90,配合一系列的传感器和GPS、雷达等多种设备,预计在今年年底,将有100辆无人驾驶的XC90出厂。

在解决了载体的问题之后,今年7月优步直接收购了Otto,这个拥有91名员工和无人驾驶卡车技术的创新公司——目的在于直接掌握其无人驾驶的核心技术,这样优步,作为一个以服务为基础的打车软件公司,同时具备了研发的实体和载体,实体即汽车本身,而载体则是拥有相应的技术。

据知情人透露,优步收购Otto主要是看中其技术背景,Otto的主要员工大多是来自谷歌、苹果和特斯拉的从事无人驾驶技术研究的高科技人才,收购价格大概是优步估值的1%,粗算一下也有6亿8千万美金。

有了Otto的技术,配合优步的地图数据,让优步在无人驾驶领域异军突起。毕竟在该领域,不管是谷歌还是特斯拉等高科技公司,还是传统的奔驰、宝马以及福特等汽车制造公司,都在无人驾驶领域深入耕耘。

优步并没有意图生产自己的无人驾驶汽车。不像国内的某些公司所追求的大而全,优步在乎的只是如何更好的利用自身优势去快速提升市场的占有率。

以匹兹堡为例,一般用户依然是通过叫车软件来打车,价格在1.3美金/英里,而如今无人驾驶出租车的引入,现阶段是让用户来免费试坐。这样将极大的拓展准入市场的潜力。

优步的试运营,配合专业的工程师作为驾驶辅助,通过指纹识别的方式,工程师可以迅速控制汽车,以防止意外的发生。工程师坐在副驾驶的位置上,将准确记录车内车外的具体状态,从而输入数据库。

同时,在车后排将内嵌平板电脑,让乘车的用户明确自己乘坐的是无人驾驶的汽车,还会向他们解释所有的细节。目前在市内,优步已经基本实现了无人驾驶,但是对于市郊,尤其是涉及到桥梁的部分,尚未完全到位。

快、准、狠是优步的一贯。毕竟在这个市场的竞争也是相当激烈的。即便是在美国市场,优步的主要竞争对手Lyft获得了通用5亿美金的投资,用于测试雪佛兰Bolt款的出租车,同样预计明年进入市场。而Lyft也在今年早些时候以10亿美金的价格收购了类似于Otte,拥有无人驾驶技术的公司——Cruise Automatio。

当一个叫车软件将共享经济推行到一种极致的时候,模式本身,并不足以支撑他全部的发展。

不难见优步在世界范围内的迅速扩张,虽然也不时看到来自政策法规和本土化的抵制和冲击,但规模经济的扩展速度已然势不可挡——但仅仅如此还不足以满足优步的野心,有技巧的跨界,也是一种胸怀。

不过在无人驾驶汽车领域,面临的挑战远不止技术和实地的结合,安全的考虑自然首当其冲。而其对于传统行业的威胁和可能面对的抵制,也同样不可忽视。毕竟,这只是一个开始。

  • 城市合伙人