Chrome走到穷途末路被谷歌抛弃

猿团 | 2016-08-22 10:17:05

近日,谷歌宣布计划将会在2018年初停止支持针对Windows、Mac和Linux的Chrome应用。Chrome插件和主题将不会受到影响,而Chrome应用将会继续出现在Chrome OS中。

Chrome应用是运行在谷歌Chrome浏览器上的网络应用程序。它包括两种类型:托管应用(首次出现在2010年12月)包含一个清单文件,会受网页安全规定的限制;打包应用(首次出现在2013年9月)含有类似于本地桌面应用程序的功能,能够与本地存储器互动。

在2015年12月,谷歌取消了Chrome浏览器中的通知中心。在2016年7月,该公司从其Windows、Mac和Linux版本的Chrome浏览器中取消了Chrome应用启动程序。

下面是谷歌逐步停止支持Windows、Mac和Linux版Chrome应用的时间安排:

1. 2016年底:新推出的Chrome应用将不会提供给Windows、Mac和Linux用户。这就是说,当开发者提交Chrome应用程序到Chrome Web Store网络商店的时候,这些Chrome应用程序将只有针对Chrome OS的版本。现有的Chrome应用将保持不变,开发者将会继续对它们进行更新。

2. 2017年下半年:Chrome Web Store网络商店将不再出现针对Windows、Mac和Linux的Chrome应用。

3. 2018年初:Chrome应用将不会在Windows、Mac和Linux中载入启动。

在未来几个月内,Chrome Web Store网络商店“将会对用户界面进行一系列调整,以突出插件和主题。”谷歌发言人说。由于谷歌已不准备推出针对Windows、Mac和Linux的Chrome应用,因此它修改Chrome Web Store网络商店的界面也是情理之中的事情。

那么,谷歌为何要在现在停止支持Chrome应用呢?

原因有二:

首先,在这些年,网络应用已变得越来越强大了。

谷歌解释说:“曾有一段时间,我们无法提供某些体验,例如离线工作、发送通知信息以及连接硬件。三年前,我们推出了Chrome应用来弥补这些不足。从那以后,我们与网络标准社区一起合作,推出了越来越多的网络应用。开发者可以利用新的强大的API(应用程序编程接口)来打造强大的可以跨越多个浏览器的Progressive Web Apps网络应用。”

笔者曾问谷歌为何选择现在来逐步停止支持Chrome应用。

“我们希望等到Chrome应用的诸多功能出现在网络平台之后再停止支持Chrome应用。”谷歌发言人说,“我们知道网络平台仍然有很多不足之处,Chrome应用的全部功能并没有被复制过来,但是我们一直在努力研究它,希望能够与开发者和其他浏览器开发商合作,以确定我们能够添加的最重要的API是什么。”

其次,Chrome应用并不是很受欢迎。

“现在,只有大约1%的Windows、Mac和Linux用户在积极地使用Chrome打包应用,大多数托管应用已被当做普通的网络应用在使用。Windows、Mac和Linux上的Chrome浏览器准备在未来两年内停止支持打包和托管应用程序。”

谷歌给了开发者一年半的时间来迁移他们的应用程序。这对于开发者来说似乎是一个好消息。但是,如果你投资了这个平台,这可能是唯一的好消息了。并非所有Chrome应用都能够轻易地迁移到网络上,因此谷歌要求这些开发者帮助它优先使用新的API,考虑打造Chrome插件,或迁移到像Electron或NW.js这样的平台上。

Chrome应用已走向末路

谷歌取消Chrome应用、Chrome应用启动程序以及通知中心,似乎对Chrome OS毫无影响。这倒在情理之中,因为这些东西最开始都是为了Chrome OS而开发的。

谷歌承诺,它正准备“改善Chrome应用平台”。与此同时,该公司声称,“开发者将会继续打造针对Chrome OS的Chrome应用(或Android应用)。”但是,“我们鼓励开发者将其Windows、Mac和Linux上的Chrome应用迁移到网络上。”

现在的问题是,大多数开发者开发的Chrome应用并非只针对Chrome OS或Windows、Mac和Linux。他们开发的Chrome应用可以同时在Chrome OS或Windows、Mac和Linux上运行。

他们会很自然地提出这样的问题:为什么还要继续开发或维护Chrome应用?这些Chrome应用已不受欢迎了,即使能够同时在Chrome OS或Windows、Mac和Linux上运行的Chrome应用也不受欢迎了。现在,既然谷歌不再支持Windows、Mac和Linux版Chrome应用了,而谷歌Google Play应用商店将会在下个月登陆Chrome OS,那么谷歌将很难有足够说服力的理由说服开发者继续开发Chrome应用。

开发者完全可以开发Android应用或Chrome插件的。前者将能够在Android和Chrome OS上运行,后者将能够在在Chrome OS或Windows、Mac和Linux上运行。

而Chrome应用将很快只能在Chrome OS上运行。

笔者问谷歌的最后一个问题是:在开发者能够打造出一款可以在Chrome OS上运行的Android应用程序的时候,他们为何还要开发只能在Chrome OS上运行的Chrome应用?

“我们希望让开发者自己来决定开发什么应用。”谷歌发言人说。

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