【观察】流量“不清零”还如何增收?

申耀科技 | 2015-12-07 10:21:25

11月终于结束,迎来了崭新的12月,倍受鼓舞,也长出了一口气。

作为移动办公族,一到月底,最受煎熬的事情莫过于手机流量即将耗尽,不得不小心翼翼的节省流量:没Wi-Fi护身的情况下,朋友圈不敢放肆刷了,今日头条的八卦不能随意看了,用手机看邮件,也要先看看附件大小……

我每个月套餐流量加起来有3个G,在运营商“不清零”政策推出之前,每逢月底流量尚有余量;“不清零”之后,流量却跑得飞快,不知是流量确实用得更多了,还是计费系统出了问题,或是像运营商所说,被某些应用偷走了流量。

看看新闻,遇上同样问题的人也有不少:“某用户9天用完过去一个月的流量;某用户一夜跑流量50G”…事件的真假我无从分辨,我不是手机安全专家,也并不了解运营商的复杂计费方式,作为一名普通用户,我还未曾享受过“不清零”所带来的好处。

不过,作为混迹科技圈的一员,我还是能够理解运营商的难处。客观来说,“不清零”是运营商响应国家号召的一个实际行动;同时,“不清零”也能够成为运营商改善用户体验,提升用户信任度和粘性的一个有效方法。从某种意义上来看,尚不能彻底的实现“不清零”,是运营商当前窘况的一个无奈之举。

运营商日子不好过

过去,运营商是能够“躺着赚钱”的企业,固网、语音、短信,足够让运营商赚的盆满钵赢。随着互联网的兴起,这种好日子已经成为过去。

运营商如今最大的压力主要有两点:第一,移动互联网发展迅速,3G/4G用户虽然激增,但这些业务促成的交易,却不能为提供网络基础的运营商带来什么额外好处。

第二,来自OTT厂商的竞争。过去,打电话、发短信是我们彼此沟通的不二之选。而今,微信、网络电话等互联网通讯手段已经成为交流的主要方式。

请问和朋友约个饭,你是群发短信,还是建个微信群?答案显而易见,微信已经切断了运营商和用户之间的直接联系,开始分食运营商的传统主营业务,运营商想要重新建立和用户的联系并不容易。

此外,有“降资费、提网速”的政策在前,又有宽带接入业务向民营资本开放的讯号,运营商一方面要割肉响应降费提速号召;一方面还要面对国资委的利润考核,难于强行降价;还要面对跃跃欲试的虚拟运营商的竞争,不得不说,运营商处于一个左右为难的局面。

怎么办?风光多年的运营商自然不甘于这种窘境,于是,近年来运营商也借互联网东风,开启了转型的脚步。运营商一边忙着推出个性化的自由组合套餐,一边忙着将产品、渠道、服务等环节互联网化,推出更多的增值业务和互联网服务,开展自己的OTT业务。

事情总不是那么一帆风顺。正当运营商忙着规模扩张和实现业务多元化的时候,IT基础架构的问题又跳了出来。
天津电信五年时间在网用户数量增幅接近10倍,新增3G/4G用户占比达到80%

用一个天津电信的例子来说明:

中国电信天津分公司成立于2002年,是电信集团在天津组建的省级分公司,09年1月成为了全业务电信运营商。3G牌照发放以来,天津电信移动用户数量从2009年初的30万发展到目前的200多万,五年时间在网用户数量增幅接近10倍,新增3G/4G用户占比达到80%。

传统核心业务的压力、以及业务的多元化发展为天津电信的IT系统带来了新挑战。天津电信所开展的大数据营销和多样化的增值业务对基础架构的响应能力提出了更高要求,数据库、交易平台对平台的运算性能、稳定和可靠性、数据完整性的要求也更加苛刻,在这些需求和挑战下,曾经公认靠谱的RISC架构平台服务器已经不能完全满足不断变化的各类需求。

(天津电信五年时间在网用户数量增幅接近10倍,新增3G/4G用户占比达到80%)

比如,天津电信的OCS(在线计费系统)过去是构建在IBM小型机架构上,随着业务的扩展和转型,出现了应用扩展能力差,内存库存在性能瓶颈,不能完全支持号段路由的负载分流策略,内存数据库没有现成的集群方案等问题。

此外,传统的RISC小型机采购、升级、维护成本过于高昂,系统封闭难于扩展,很难快速的上线新业务。

不难看出,在运营商业务扩展和向新业务转型过程中,传统的IT基础架构已经成为“拦路虎”。

历史上,RISC系统,特别是IBM的小型机一直是运营商的不二之选,以实现高性能和高可靠性,即便是价格和运维昂贵,在运营商的风光的那些年,还能hold住。

但是,随着“互联网+”时代来临,用户对服务提供的要求一是“快”、二是“便宜”,而这都不是RISC小型机的优势——IT基础架构的高成本势必会拉高服务提供的成本,系统扩展、升级不灵活也会制约新服务的上线速度,这和普遍采用x86基础架构的OTT厂商相比自然没有什么优势。

运营商该怎么办?

所以,运营商要在“互联网+”中抗住新的业务压力、同时发展新业务以迎击OTT厂商的竞争, 首先要解决的就是IT基础架构的问题,一方面要大幅降低基础架构的成本,以降低运营商运转传统业务和拓展新业务的成本;一方面要让基础架构更具弹性,以更快的推出新业务。

归根结底,运营商要提升竞争力,势必要通过IT基础架构的改造,来实现“互联网+”时代所需要的“快”和“便宜”。

如何实现“快”?当然是采用高弹性高灵活性的云计算。如何实现“便宜”,自然是替换掉昂贵的RISC小型机,采用更具性价比的x86基础架构。而在全球公有云服务和私有云实践均倾向于采用x86架构基础设施的情况下,这两点,其实就同时导向了同一个解决方案。

那么,采用x86来替换小型机,对于相对保守的运营商来说现实么?事实证明,这没什么不现实的。

(天津电信整体TCO下降30%,并实现了5个9的系统可靠性)

还是来看天津电信的例子。天津电信已经通过基于英特尔至强平台的OCS集群代替了传统的RISC架构OCS平台,实现了以服务为粒度的灵活扩展,并且用Data Grid方案代替了内容库实现数据库的高速缓存,而且在节点间实现高可用性,同时大幅降低了整体TCO。

天津电信的短信中心、IPTV、CRM、移动增值业务也迁移到了英特尔至强平台+VMware所构建云平台上,使得新项目上线周期缩短8周,硬件使用效率提升50%,实现了复杂环境的统一管理,整体TCO下降30%,并实现了5个9的系统可靠性。

天津电信信息中心副主任马维平曾这样说,传统上电信行业是使用小型机,通过英特尔几代单品的不断探索和尝试,带来直接的采购成本和后期运维成本降低,同时开放架构有利于发挥效率,软件开发周期、业务部署、运维效率大大提升。

近期电信研究中心测试了英特尔最新一代处理器至强E7 v3,得到的数据让人兴奋,尤其运算性能提升了20%,让数据实时分析成为可能。

x86将是运营商趋势?

那么,天津电信的例子是否具有普适性?替换传统RISC小型机,将IT基础架构x86化是否将会是运营商的未来趋势?

来对比一下两个平台的优劣势就知道了。

首选看性价比。x86服务器采购、运维成本要更低,且基于开放平台,其后续发展、建设扩容、软件构建有多种选择,这就让它的成本就能在比较合理的范围内。 

例如,某省移动公司两个平台的成本做了测算和评估,该公司支撑系统和业务系统中的Unix小型机有240台Unix小型机上的业务可以迁移到x86服务器,经过测算,每年电费可以节省270万,机架费用可以节省420万,人工成本每年可以省150万。

光从现在的情况来看,一个省移动公司每年在进行Unix迁移后节约的成本会超过两千万,这还是不考虑技术发展和业务扩展的情况下就能达到这样好的效果。

好了,仅仅这一条,就足以吸引运营商抛开RISC,投入x86的怀抱。

让RISC更加失望的是,如今的x86,并不只有性价比。

根据英特尔、惠普等厂商发布的测试结果,至强E7 v3平台无论在性能、RAS特性上都已经达到IBM POWER8小型机的水平,在一些特定项目中甚至超越POWER8小型机,其性能、可靠性已经不再是制约从RISC迁移到IA上的理由。

再者,国内运营商已经开启了云平台的建设和大数据的应用尝试,并且已见成效。如2007年,中国移动率先开启云计算部署,研发了拥有完全自主知识产权的“大云”平台。2014年6月,中国移动推出移动云,并于今年4月启动商用,正式建立起国内最完整的云计算和大数据产品体系。

(让RISC更加失望的是,如今的x86,并不只有性价比)

在云计算和大数据上,x86也是理想的支撑平台。在过去十多年来支持了全球互联网行业崛起的x86平台,对源起于互联网环境中的云及大数据开源技术,如OpenStack、Hadoop、Spark等,都有着天然的支持。

而且英特尔从支持Linux开始起步,对上述技术及其开源社区内的贡献率,还有对这些技术走向商业化,普及化的支持力度,都远非其他厂商可比,这使得x86和英特尔架构几乎已经成为云计算和大数据基础架构的代名词。

虽然如今POWER也在逐步走向开放,也在加大对相关生态系统的投资,但在生态系统成熟度和应用及方案的多样化方面,还远未达到英特尔的水平。

最后,软件定义网络(SDN)和网络功能虚拟化(NFV),特别是后者,已成为运营商最为关注的网络技术趋势。虽然不像国外运营商那样“激进”,但整体上来看,中国很多运营商都已启动了相关的概念原型认证和实验室测试,有部分运营商已走入线网测试,比如中国移动的RCS项目,将建成全球最大的NFV商用网络。

而现有的SDN/NFV解决方案,多采用了通用的x86平台来承载SDN控制器、网络应用或是虚拟化后的网元设备的功能,这方面即便强大如POWER,也还未真正触及。

不久前英特尔发布了全新的以太网多主机控制器FM10000产品家族,以及8款至强D-1500产品家族,触手已经伸入数据中心网络,并且已赢得了多年来一直引领网络创新的思科等厂商的支持,这无疑会让x86在电信领域,在运营商市场有更多的加分。

好了,说到这里,你还会质疑x86,质疑等灯哥在运营商市场上的应用前景么?你还会担心他们在流量“不清零”后生活质量会严重下降,一夜回到解放前么?


  • 城市合伙人