赢在起跑线上:EncoreCEO教你如何在大学创业

猿团 | 2015-12-11 13:39:04

创见干货:詹姆斯·麦考利(James McAulay)是剑桥大学的高材生。热爱音乐、拥有敏锐触觉以及极强的自学能力的麦考利在大学期间便开始创业,并和搭档一起创立了Encore公司。在本文中,麦考利从创业者的角度阐述大学生应该如何在大学阶段组建自己的初创企业。相信不论是创业者还是立志进入初创企业工作的同学都可以从文章中得到不少启发。

大学生活真是一段美妙的人生经历,这段稍显混乱的日子总是令人难以忘怀。细心的你或许会发现,齐集美妙、混乱又令人难忘这几个特点于一身的另一个阶段便是创业。那么将大学和创业混合到一块又会是一种怎样的体验呢?想必最终你会发现:大学确实是组建初创企业的最好阶段。

以下为原文:

我在大学阶段组建了一家名为Encore的初创企业,现在我是Encore的CEO。这篇文章的绝大部分内容都是从创业者的角度阐述如何在大学阶段组建自己的初创企业,但许多内容也适用于立志进入初创企业工作的同学。在探讨在大学创业的问题之前,我会先给大家交代事情的来龙去脉。

关于我的一些信息

我在剑桥大学(Cambridge University)修读计算机科学专业。在专业的学习过程中,我经历了严重的学术失调症状。我在青少年时期就读的是专业音乐学校,但我对网页的喜爱程度几乎和音乐持平。我立志在长大之后进入到一家音乐科技公司,但不久后我便发现自己并不希望成为一位全职的编程人员,因此我开始投入大量的时间用以寻觅其他职业选择。

我在一次洗澡的时候突然萌生了创业的想法——和埃隆 · 马斯克(Elon Musk)一样,后来我发现这成为了一系列美妙想法的源头——经过了一下午的编程工作,我发布了WhichMayBall的简单版本。在完全不知计算机程序设计(Multi Variable Programming)为何物的时候,我便着手开始打造产品。我感觉组建初创企业的学习模式着实要比参加课程有趣不少。

为了尽量简化创业的流程,我加入了Entrepreneur First孵化项目,并在项目中认识了我的联合创始人詹姆斯(James)。经过了 15 个月的共同奋斗,Encore已经成功吸引到天使投资人。现在 Encore 的市场网络已经触及超过 5000 名音乐家。

那么,想要成立一家初创企业,你现在可以做的有哪些呢?请听我细细道来:

学习编程知识

每一个人都有过一些不错的想法,但极少有人能够将其变为现实,这正是技术人员可以获得高薪的原因。许多拥有 MBA 学位并胸怀宏伟愿景的人往往缺失一些及其基础的技能——他们甚至不知道应该如何测试自己想法的受欢迎程度!我尤其喜欢Reddit的联合创始人亚历克西斯·欧海宁(Alexis Ohanian)的一句话:

“企业家(Entrepreneur)一词在法语中的意思是‘胸怀想法并付诸实践’。”

我并不是建议你分别去学习10种编程语言中最高效的3种分类算法,但如果说你希望对产品的需求进行检验,那么你应该具备以下3类能力:

1)、打造一个用于描述产品的网页

2)、懂得如何收集邮件地址并评估对方的感兴趣程度(推荐使用Mailchimp)

3)、分析网页上的流量并测算流量的转化率等数据,以便衡量实验是否成功(推荐从Google Analytics的使用方法开始学习)

你或许并不希望拥有属于自己的创业公司,但如果你想加入初创企业,你必须尽快掌握足够多的技能以便在小团队中发挥好作用。如果你懂得和网站相关的复制粘贴工作,知道如何改变网站的风格,还会为网站添加全新的静态部分,那么你就会比那些没有掌握这些技能的人更加有用。

如果你希望发挥好自己的作用,你至少应该掌握下列基础工具的用法:

命令行

Git(针对那些希望在编程团队工作的人)

Photoshop(我每天都会使用这一款工具,即便是非常简单的任务也离不开它)

你可以在网上找到许多相关的资源,我在这里列举3个吧:Codecademy、Coursera、Treehouse

寻找聪明的搭档

对于一位创业者而言,最难的任务之一就是寻找合适的搭档。刚开始我非常天真地认为要在伦敦找到认可我们企业文化的高水平开发者简直易如反掌,事实证明我错得离谱。要找到可以完成工作的人确实不难,但你的直觉往往会告诉你眼前的这位仁兄并不适合你的公司。

这个问题的解决方案非常简单——动手去寻找聪明的搭档吧!如果你就读于一流大学,那么学校的招生部门已经为你做了绝大部分筛选工作。剑桥大学向来不缺干劲满满的聪明人。

即便如此,要找出有干劲而且想要成立企业的聪明人可不是一件容易的事。在多个场合上,我都曾经向自己觉得合适的人抛出WhichMayBall的橄榄枝,但乐意接受的人却并不多。我对自己的口才颇有信心,但我发现自己还是很难说服身边的人冒着学业失利的风险来加入到这个费时的项目当中。你需要寻找的是那些勇于承受风险的人。

想要单枪匹马地成立企业非常困难,倘若没有詹姆斯这位眼光独到的技术大牛的帮助,Encore 很难取得今天这样的成绩。认识到詹姆斯是我大学所经历的最有价值的事情之一,因此,你也应该多用心留意和你拥有共同爱好或互补技能的朋友。

经过一番唇枪舌战之后,你最终会找到同意(尽管他们只是勉为其难)和你一起组建企业的朋友。这是一个很好的结果,你应该将这些朋友放到首选雇员的队列之中。招募人员的花费相当昂贵,因此你应该善用自己的人际网络。

你应该尽量避免联谊活动。 在这类活动中,你往往会遇到一些看似非常出色的人。这些人通常会刻意显露自己的不凡,但最终你会发现这类企业家协会的参与者绝大部分都不会成立自己的公司。他们喜欢创业这个概念,也会对此津津乐道,但在毕业以后他们的目标往往是各大咨询公司或风投企业。

想要找到合适的人,你应该从以下两点着手:

1、自主开展项目并尝试说服他人参与

2、找到一些正在开展项目的人并主动提供支持,通过这种方式你很快便会知道自己在将来是否愿意和他们共事。

你的人际网络是你最宝贵的财产之一。到目前为止,我已经不记得自己曾经有多少次从朋友及时的帮助中获益了。有一次我和朋友在伦敦几乎无家可归,多亏了一位朋友为我转发了一条状态,我们最终被一位好心人收留了 4 天。

注意,千万不要因为看到这个而做出试图结识大学中每一个人的反社会行为。你不应该仅仅为了一些表面价值而去结交朋友,更不应该随意将他人添加到自己的朋友列表之中。我曾经在大学从事过和音乐相关的事项,也运营过一家小型的设计公司,后来还成立了 WhichMayBall,在这些过程中我认识了许多非常有趣的人,他们现在正在从事非常有趣的工作。

找出自己的激情所在

不错,要的就是激情!

这个词充斥在各类成功学书籍当中,在托尼·罗宾斯(Tony Robbins)式的会议上也随处可见。不仅如此,你只需点开Medium上任意一篇和创业有关的文章,它都会在你眼前出现。

看到这里,你大概能猜到我本人其实并不喜欢这个词语。尽管如此,在你决定投身创业之旅之前,你还是需要找出自己会对哪些事物抱有激情。一个更为恰当的说法或许是创业或创意的切合点——为什么你比别人更加适合解决某一类问题?和别人相比,你具备哪些优势?

幸运的事,我在很小的时候就已经发现了自己的优势和激情所在。我的童年生活极为平淡,这种情况一直持续到 11 岁那年,当时我刚进入到专业音乐学校就读。突然间,我每天都要花费数小时的时间去学习大提琴和钢琴(至少我的老师是这么认为的),每周还要到管弦乐队或者合唱团当中排练好几回。音乐学校的课程都有一个颇具诗意的名字,例如和谐课或者音乐鉴赏课等等。

我的青少年生活一直沉浸在音乐的海洋之中。

最终我决定把音乐作为自己的爱好,而没有立志将其作为职业。因此我进入到剑桥大学学习计算机科学专业。但我还是离不开音乐,我每天在练习音乐中所花费的时间甚至比音乐专业的同学还多,但在这个过程中,我逐渐察觉到了音乐的组织方式所存在的问题。

选择和一群音乐家共度时光的我建立起了一张属于自己的人际网络,这个网络当中满布着对音乐抱有着深切感情的人,而且也使得Encore在剑桥大学的发布变得尤其顺利。倘若我当初选择在图书馆里泡上 3 年以学习算法知识,项目的进展或许就不会这么顺利了。

我和詹姆斯都是音乐人,这样的背景赋予了Encore非常高的公信度。我们两个并不是一心想在音乐领域中敛财的劣质商人,我们也不是被TechCrunch上的创业圣经深深催眠的创业脑残粉,更不是单纯贪图耍酷而创业。

我们是一心一意想要为同行谋福利的音乐人。

就当这都是闲聊吧,你可能在进入到大学之前便有幸感知自己对哪些事物抱有激情。倘若情况如此,那么你应该让自己尽可能浸泡在其中,并多结识一些有共同兴趣的人。

倘若你还不知道自己的激情何在,你应该尽快加入到多个社团组织当中并多进行体验,任何事情都不应该成为你的障碍。骑行也是我的兴趣之一,我是在大学期间才发掘到这个爱好的。在发现自己喜欢上了骑行之后,我用实习赚来的大部分工资买了一台公路自行车。在一年以后我成为了剑桥大学自行车计时赛校队的队长。

善用你的校友资源

在大学阶段,我每年都会参加我们大学的外呼活动(College Telephone Campaign)。在这项活动中,我们会致电一些校友以查看他们是否有意向学校捐赠奖学金及助学金。在刚开始的几通电话之中我会感到非常尴尬,但我在这项活动中学到了两个宝贵的技能:

如何展开对话以及快速和素未谋面的人建立起亲密关系

在索取巨额资金的时候,如何使自己保持自在

作为创业公司的创始人,你需要为公司的运营募集资金,因此这两项技能对你而言极其重要。我曾经花费了近6个月的时间和投资者进行会面并向他们推荐Encore公司,随后我会询问他们是否愿意向我们投资5千英镑至5万英镑的资金。

所幸大学的外呼活动已经教会了我如何克服自己的拘谨以便达成更高的目标,否则我在募集资金的时候必将四处碰壁。

你要知道自己面对的募资对象是一些已经在商场上打滚了数十年的人,他们拥有极为丰富的人生经历。面对这一类人,选择发送陌生邮件并邀请他们共进咖啡的方式显然会效果不佳。因此,你要善于利用自己的校友网络。依托日常积累的会话技巧,再结合自己的校友资源,最终你将得到超乎想象的美好结局。

着手去开展一些项目

你可以着手创建一个博客、成立一个社团或者为学生报撰写专栏。你甚至还可以建立一份全新的学生报刊,为什么不呢?

不论你想要做些什么,尽管放手去做吧。

将想法付诸实践并不容易,在这个过程中你或许会停滞不前,甚至还会碰到想要放弃的时候。

不!我不会放弃!想必你已经破口而出。

相信我,你会有这个想法的。因为放弃实在是太轻松了,你可以把时间用在和朋友吃喝玩乐上面,又或者把时间用回到学习上面,你的生活将会回归正常。你需要和这些诱惑作斗争,你应该回想起自己的初衷,自己为什么会希望实现心中的想法。

当你看到自己的想法逐渐走向现实的时候,你所熬的夜、所有刻意孤立自己的时间以及辛勤的汗水,在此刻都值了!

即便仅仅是检验一下自己是否适合成立公司也是极好的。创业或许压根就不是你的菜,又或者你还没有具备创业的条件,但这些都需要尝试过才知道。早日认清事实可以避免在将来你倾注所有地进行赌博。

我希望自己的一番话可以鼓励你行动起来,在毕业之前你应该尽可能多地尝试新事物,结交有趣的人,毕竟毕业的日子来得实在是太快了。

祝你好运!

  • 城市合伙人