他山之石:一家创业公司是如何被搞砸的?

猿团 | 2015-12-14 14:17:16

导读:乔恩·维斯滕伯格(Jon Westenberg)身兼数职:一名出色的企业家、作家,同时还是Digital Strategy & Innovation组织的负责人。在本文中,维斯滕伯格为我们描绘了4个创业者最容易深陷其中的误区,以此向各位创业者发起警醒。

我对发明创造爱得深沉。不论是生活中的哪一方面,动手作业的过程往往能够使我感觉到一股内在的驱动力。我非常热衷于创建网页、设计程序、制作木质长凳和餐桌等活动,甚至还会动手撰写科幻小说和短篇的玄幻故事。与此同时,我还热衷于成立创业公司及经营生意。这一系列行为于我而言仅仅是把一大堆原材料加工成一些看得见、摸得着的美妙事物。有时我也会对一些东西加以改造,就是这么率性。

和我一样的人有很多,他们在创业的时候会表现出强烈的内在驱动力,这种内在驱动力有可能是意识选择或者自然过程的结果。我们希望自己所打造的公司或产品可以尽可能的酷炫,因为它们诠释了我们本身以及我们的世界观,它们是我们对于概念和材料的实验产物,我们在其中倾注了许多想象和心血。当然,在事情进展的同时我们也能够获取一定的资金。

关键在于我们都非常关心自己的工作,因此我们会自发地寻找最完美的措辞。我们会将每一项用户体验深藏于自己心中,对于项目的每一个环节也会表现得无比上心。

当然,和我不一样的人也有很多:他们不会因为关心自己的工作而动手组建企业、设计或者制造产品。这些搞不清楚状况的人就像是戴着眼罩,大口喝着黑麦威士忌并期望着依靠明星的指引前进的人。但他们当中也有初创企业的创办人、作家、创作人以及时尚设计师等人物,他们的尝试往往会以失败告终并伤害到身边非常重要的人。而他们之所以搞砸,原因不外乎是如下几个:

过分关注利益

我并不谴责金钱。我本人也不是一位丝毫不受利益约束的圣人,可以自由自在地翱翔在世界的每一角落。我也会收到金钱的诱惑,并对金钱所能带来的物质生活感到动心。但不论如何,我们都应该清楚金钱并不应该成为我们做任何事情的内在动力。我一直认为适度的贪婪是一件好事,但你也必须知道仅仅依靠金钱方面的报酬并不能促成任何伟大的事情。因此,过分关注利益的人往往会选择妥协产品的质量以寻求利益最大化。

有时你应该后退一步,对于自己在制造产品时的决策标准多加审视。你应该思考自己究竟是基于正确性才作出决策,还是基于银行账户方面的考虑。或许银行账户胜出的几率确实比正义要大得多,可一旦你的用户意识到他们的利益得不到保证,那么他们便会永远离你而去,这是一个非常简单的道理。

确实,你需要销售自己的产品以寻求盈利。但只需你多站在用户和客户的立场考虑,那么在长期看来,你的销量和盈利都会大有长进。

眼高手低

我一直对这个原因多次念叨,所幸我的伙伴都没有因为这个而舍弃我。你们或许会觉得我过于大惊小怪,但这个原因必须多次加以强调。当你正在从事创意性项目或者创业项目,你应该对你所做的事情抱有一片丹心。你应该全心全意地准备好每天起早贪黑地工作,即便你并不希望如此。每天穿梭于一大堆代办清单的你应该把自己推至极限,以便确保项目的进度。

如果你所做的仅仅是“成为”一名看起来很酷炫的创业者或者是创意项目负责人,那么你的觉悟显然并不足够。你不能抱着想要成为创业者的心态去创业,你应该抱着希望打造出极致产品的心态去创业。

你必须记住,不论是创业还是创造,它们都不仅仅是一种生活方式。

我们一直被创业者的光环所催眠,在我们眼中创业总是伴随着高大上的办公室以及上十亿美元的公司估价,但这些都是浮云。你不能单纯出于耍酷或者跻身独角兽俱乐部的考虑去创业,如果你创业的原因是这两个,那我只能说你不仅没有弄清楚状况,你还远远不够成熟。

不能克服困难

老实说吧,不论是寻求资金支持、撰写融资演讲稿还是排练融资演说,这些举动统统都不能代表商业活动本身。这些行为和偏远地区的歌唱少年前往大城市寻求试音或选秀机会,以求有朝一日走上星途的性质是一样的,它们并不能代表工作本身。

你知道创业者的工作是怎样的吗?我们可以将创业者的工作划分为两大类:制造产品以及为客户提供服务。当然这两类工作所涉及的具体细节有许多,但创业者的所有工作基本都围绕着这两个核心主题打转。

作为一家公司的创始人你别无选择,必须在这两类活动中消耗大量的时间。当然,倘若你可以在数轮融资中募集到大笔资金并将其投入到你的业务当中,你的业务将会在短期内获得极大的提升,但这并不是有机的增长模式。即便你的公司通过这种方式成功跻身独角兽公司的行列,它也仅仅是一个虚有其表的空壳。

从一开始就没有弄懂业务的运行规律

尽管我们一直在谈论实实在在的工作,但需要纳入考虑范围的事情还有很多。正如前文所说,企业的核心在于成功制造出产品并以此获利。如果你成功做到了这点,那么你的产品和公司可以说是步上了正轨。

我还是说回自己最喜欢的商业领域吧。一直以来,我都对咖啡厅情有独钟。假设你立志要要为一些饥渴的博客写手(例如我)提供香浓美味的咖啡并因此打算开设一家全新的咖啡厅,你首先需要做的是寻求资金支持,你可以选择向银行贷款或者向富豪朋友寻求资金援助。不论你选择哪一种融资方式,对方必然都会询问你打算如何使用这笔资金。倘若你的答案是要用这笔资金来为客人提供免费的三文治以便扩大宣传效应并迅速提升知名度,那么他们很可能不会向你提供资金,原因非常简单:这显然不是可取的商业模式,他们会对此一笑置之。

看到这里,你还会对自己公司拥有酷炫的应用软件或者企业使命而自鸣得意吗?你还会因为这些而认定自己的公司是在夜空中闪闪发光的明星吗?切勿在创业的初始阶段犯下这个致命的错误。

好了,我想说的大概就是这些。我知道自己所说的东西并不能为你提供给正能量,但我并不会因为担心对你造成冒犯而在措辞上有所顾忌。不错,创业向来都是一件伟大的事情,我本人也非常拥护创业行为。但我所谈论的创业者形象从来就不是那些狂拽炫酷的“魔力小孩”,而是那些脚踏实地让公司扎根成长的务实者。

我认为企业创始人想要砸掉企业最有效的方法就是忽略掉所有创业过程中的学习、工作以及修炼技能的机会。不论成功与否,真正的创业者都会真切地去体会创业过程中的一切经历,这点无疑也适用于科技创业者。

  • 城市合伙人