这些创业不过几年的公司,如今却都“闪闪发光”

猿团 | 2015-12-15 16:19:29

自从2013年美国著名CowboyVenture投资人Aileen Lee在一篇文章中对2013年将私募和公开市场的估值超过10亿美元的创业公司做出分类,并将这些公司称为“独角兽”之后,这个曾经代表神话传说中一种稀有高贵生物的词便迅速流行于硅谷,并且出现在《财富》封面上。如今,所谓的“独角兽公司”即是指那些估值达到10亿美元以上的初创企业。而美国,在2003到2013年间,就只有39家公司从6万多的竞争者中脱颖而出,实现了估值达到10亿+。

现在,独角兽一词成为全世界通用的形容估值达到10亿美元及以上的创业公司。时值2015年年末,虽然国内对于创投行业发出来不少“寒冷”的声音,但国外仍有不少成立不过几年的科技公司,成功戴上了独角兽的帽子。本文仅例举部分总部位于美国的科技创业公司。

已获D轮融资的在线教育创业公司Udacity

Udacity成立于2011年,旨在帮助人们满足教育需求。创始人Sebastian Thrun同时也是神秘的GoogleX实验室创始人之一,教育民主化是他当初创办公司的目标。

硅谷大型公司都认可的证书,这一点是Udacity非常吸引人的特点。任何人,只要完成了Udacity九大纳米学位中任何一门的学习,比如说前端网络开发员、安卓开发员、数据分析师,就能够获得一份“纳米学位”证书。这份证书的含金量可不小,目前硅谷一些大型公司都已经认可这种证书,因为很多大型公司都参与了课程设计,并且公司还会推出了“职业发展服务”,将学员和相应公司配对,帮助学生找到心仪的工作。当前,已经有来自168个国家的1万多名学员注册参加了“纳米学位”项目。11月,该公司在D轮融资中获得了1.05亿美元资金,用于更快增长。其估值为10亿美元。

投资收购惹人眼的 Vox Media

提到Vox Media ,大多人就会想起这家成立于2011年的公司已经收购了Curbed、 SB Nation、Vox.com、Eater以及广受欢迎的科技新闻网站The Verge,并且在今年6月又收购了刚成立18个月的新闻网站Re/code(Re/code成立于2014年,创始人Walt Mossberg和Kara Swisher曾在华尔街日报工作,是经验丰富的记者。《Business Insider(财经内幕)》对此次收购进行报道时预计,此次收购将给今年带来1200万美元收入)。

除了收购Re/code之外,Vox Media还于8月获得美国大型媒体集团NB环球的2亿美元投资。Re/code当时曾报道,NBC环球此次投资部分是为了推动与千禧一代观众交流互动,但无论从哪方面考虑,对于Vox Media而言都是一个好的标志。其估值也到达了10亿美元。

估值11亿美元的物联网公司Uptake

Uptake是由高朋团购创始人Brad Keywell和Eric Lefkofsky联合创立的物联网创业公司。该公司为多个行业提供动态分析服务,最终目标是帮助降低成本。公司最大的合作伙伴当中就有Caterpillar(财富500强公司之一,总部所在地美国,主要经营工业农业设备)。

Uptake首席执行官 Keywell今年早些时候接受《财富》杂志采访时表示:“排除计划外故障,是产业互联网的愿景。这不是区区几千万好处,而是多达数亿收入和利润的增长。”这家总部位于芝加哥的创业公司已经拥有300多名员工。

争议与成长相伴的DraftKings

DraftKings是一家估值12亿美元的虚拟体育游戏公司,在公司网站上用户可以真钱下注。该公司的广告铺天盖地,不断宣扬某些用户通过下注赢得了大笔现金。不过DraftKings也陷入了很大的争议。今年早些时候,《纽约时报》就曾报道说,一名DraftKings员工承认“在美国职业橄榄球联赛第三周赛事开始之前无意获得了内幕消息”。就在这一周,这名员工就在DraftKings 最大的竞争对手FanDuel上赢得了35万美元。

虽然争议不断,但是DraftKings这家总部位于波士顿的创业公司却已经从MLB(美国职棒大联盟)的风投部门、Melo7Tech partners、the NHL以及Redpoint Ventures等投资方处获得3.75亿美元风投资金。

想要成为亚马逊第二的电商网站Jet

创业公司总是会有不被人理解的雄心壮志。比如,电商网站Jet就一直雄心壮志想要成为亚马逊第二。该公司在正式推出之前,就通过三轮融资筹集了2.2亿美元资金,未上线估值已达6亿美元。7月份上市第一天营销额就超过了100万美元,为一整年的成功奠定了基调。上线仅仅一个月,Jet就以压倒性的销售数量打败了西尔斯和百思买,成为美国第四大电子商务。该公司承诺价格方面会比任何其他电商网站最低价格还要低上10%-15%,并开发了独家“智能购物车”技术,能够根据消费者购物车中不同产品组合,实时调整价格。今年10月份,Jet改变了其商业模式,取消了公司唯一利润来源的起初提出的50美元/年的会员年费,因为Lore之前就曾表示,在2020年,公司拥有1500万付费用户,销售额达到200亿美元之前,并不打算扩张规模,也不指望盈利。即便如此,Jet的估值也达到了14亿美元。 

想要改革医疗行业的医疗保险公司Oscar

2013年,该公司正式创办,4月份获得1.45亿美元融资,使其估值达到15亿美元,9月,Oscar完成了由Google Capital领投的另一轮3250万美元融资,估值一下子上升到17.5亿美元。凭借这些投资,Oscar得以跻身时下流行的独角兽公司行列。截至4月份,公司在纽约和新泽西州已经拥有4万名用户,公司下一步计划向德克萨斯州和加利福尼亚州发展。Oscar想要在健康保险领域开创一个更好的用户体验,藉此改革医疗行业。

专做环保婴儿用品的Honest Company

该公司主要生产并销售无毒尿布、清洁用品、产前补品以及婴儿床。同样的,这也是一家认证的B类企业。The Honest Company已经筹集了2.2亿美元的风险资金,估值达到17亿美元。公司的创立来源于其创始人自身的实际点。Alba是一名演员、一位母亲,同时也是一位企业家,她当初之所以联合创办The Honest Company,是因为在她第一个孩子出世后,她发现居然找不到一款高品质的环保婴儿用品。

为用户节省做饭时间的Blue Apro

成立于2012年的Blue Apron是一家为用户节省做饭时间的公司,将一日三餐所需的新鲜食材直接送到家门口,还附带对应菜谱。对于懒厨子来说,可谓是天赐福音。

CEO Matt Salzberg今年早些时候在接受采访时表示,尽管Blue Apron在2012年才刚刚起步,但目前每月食材销售量已经超过300万份。对于想要在厨房找一找存在感的千禧一代,以及想要在周末晚上做出一桌丰盛大餐的职场妈妈们而言,这项服务相当有吸引力。目前Blue Apron规模已经是1月份的三倍,拥有成千上万客户,潜力非常可观。目前公司估值已达20亿美元。