“门外汉”领团队创业融资850万,他如何打造不一样的阅读平台?

铅笔道 | 2015-12-18 10:52:49

导读:2004年之前,他在老家开着小诊所,经营小网吧,闲时再追追小说。从兼职携手到全职小说作者,为摆脱瓶颈期进入91熊猫看书做起收书与写手培训。熊猫看书被整合后,被现实推向创业的他,带领者“无路可走”的原创团队创业。一个“从未想过创业的门外汉”如何融资850万,成功开启创业的序幕?

注: 黄志强已确认文中数据真实无误,铅笔道愿与他一起为内容真实性作背书。

无路可走的原创团队

“我算是弃医从文。”一脸斯文的黄志强笑着说到。2004年之前,27岁的黄还在老家开着小诊所,此外他还有一个小网吧。“每天除了看病,就是去网吧追小说。”日子倒也安逸。

相比从医,黄对网络文学的痴迷更深。这要追溯到他小学三年级,从9岁看《青锋剑》《连城诀》开始,到94、95年看盗版光碟里的TXT文档网络小说(早期都发在北美论坛),直到2004年网络小说兴起,黄一直是个读者。2004年2月,他跃跃欲试,开始创作第一部小说《灵幻奇侠》,笔名“千幻冰云”。

相比其他兼职写手,黄有更强的营销观念,第一本小说便被方圆卖到台湾出版。“收入可观,自己又喜欢。”黄说。当时恰逢家人得了重病,急需用钱。各种因素推动,黄志强关掉了诊所,做起了全职网络写手。此后,经历了日夜颠倒,生活中只有码字的5年,他出了4、5本书,成品250万字。

收获一定财富和名气的同时,黄陷入瓶颈期。家人病好了,失去拼搏动力后,新书反响平平。“感觉整个人都崩溃掉了。”黄无奈地说。沉寂两年后(在“飞库”兼职做编辑和写作培训),他进入91熊猫看书,在福州负责原创板块,工作重心转移为联系原创作者收书和写手培训。

黄志强的运营才能得以展现。“刚 进来时,熊猫还是店中店模式(整合的书城),没有原创,没有分类,首页还在推荐《三国演义》《红楼梦》。”黄回忆,他花了半年时间,搭起了5个人的原创团 队,原创板块初见成型。把“熊猫看书”版面调整成契合流量导入的推荐方式,上线排行榜,挖掘新的推荐位。“2011年的收入是175万不到,2012年改 版后,恰逢移动互联网大发展,年收入飙升到1400多万,之后每年都是翻两三倍的增长。”黄语气明快,每句话开头都是“我们熊猫”。

好景不长,随着2013年底91无线被百度收购,“熊猫看书”难逃被整合的命运。直到今年5月底最后一步整合过程中,黄得知,百度文学要把福州的团队解散掉,将熊猫迁移至北京。“我们10几个人的原创团队,每年能贡献30%左右收入,是公司唯一盈利的部门。”黄曾试图与百度文学交涉,保住团队。

几番谈判未果,黄志强谋划此后出路,却陷入漫长的痛苦期。“有 人劝我直接去起点或是哪里,我不知道团队要怎么办,积累的近400个原创作者这么办。”他稍作沉默后说道:“2014年4月13日,熊猫陷入“扫黄打非” 风波,当日中午我被派出所带去做笔录,回来时已是晚上9点多。13个人,没一个人回家,全在办公室等着我。就凭这一点,我有责任要带着他们一起谋出路。”

团队齐心,最终完成850万融资

起初,黄的想法是找一个靠山,能把自己的团队收了。“大不了我去帮别人收书嘛,也能活下来。”随后与洪泰投资经理王聪佶的一次会面,为他打开了另一扇窗。“此前就认识,刚知道他在做投资,就开玩笑说,你投投我吧。”

6月5日,在中关村创业大街附近一家咖啡厅内,黄与王聪佶聊了起来。“大多数做网文的,现在都在挖大神,把价格抬得特别高。高价买断的方式会让一部分作者变懒,我更擅长的是培养大神......”一个小时,黄滔滔不绝。“我帮你问问看。”王的回复在黄志强的预想之内:“压根也没想能拿到融资。”

这次谈话却打开了他的思路。“我跟聪佶梳理完自身的积累和优势后发现,其实我们完全可以自己去创业,原创运营思路、客户端设计、IP版权运营、拉作者等等一整套操作,我们早已得心应手。”

厘清思路,黄志强确定方向:做一款原创的移动阅读器。“做移动阅读器的里面,我们团队原创做得最好;做原创的里面,我们移动阅读器做得最好。没人投,我们自己投钱也要做。”黄的想法得到了团队成员的认同。

于是,黄着手准备商业计划书。关于创业,他是个门外汉,无从下手。恰好一个做股票的同学送给他一本书《创业之初你不可不知的融资知识》。“什么都不懂,操作就按着书上的说明来。”他笑着说。

至6月底,投资仍无音讯,黄志强带着团队打算自己投钱做。“每个人拿多少都分好了,就差交钱一哆嗦。”这时王聪佶发来一条微信,大意为:“洪泰对你的项目挺感兴趣,来北京聊聊。”

黄的反应,惊大过喜。“这么多天不联系,以为没戏了。书上说90%的项目拿不到融资,签了投资协议也可能拿不到钱。”

带着做了20多天的BP和不足1%的希望,黄志强见到了洪泰基金高级投资经理边江。聊了半个小时,投资意向敲定。“中间刚好一个原分管百度文学的老总给边总打电话,他顺嘴问了句,我这个人怎么样。结论是靠谱。”接下去跟洪泰基金创始人盛希泰的见面也是很简单,不到二十分钟就谈妥了500万投资。黄淡淡一笑:“挺幸运的,BP都没拿出来呢,原来这些天他们做过很详细的调查了。”

之后黄时来运转,不断有投资方找来。“我习惯做最坏打算,大不了自己做,其他都是锦上添花。”

8月7日,资金到账。9月1日,黄安置好团队和办公室。当天,他做了个决定,拿出12%的股份,要让团队的人都参与到创业中来。“钱不要乱花,我去学习股权架构怎么搭,我们10几个人一起出钱,一起创业。未来我有100万,你们每人至少几十万;我有1000万,你们有几百万;大家有的不再是每月几千块工资和虚头巴脑的头衔。”

10月底方案敲定。11月1日,黄又开了次会议,成员自愿选择投或不投。结果14个人全部参与,少则几万,多则几十万。“那是我这辈子最疯狂的一天,花出去的估值至少有600万,我觉得值,这么多人愿意倾家荡产一起干。”

如此,黄的新项目“云阅文学”天使融资共计850万元。

汇集原创作者资源,打造“两条腿”平台

9月3日,黄为团队配齐电脑后,“云阅”项目正式启动。此前,有原熊猫团队的技术加入,员工共计15人。

在产品上,黄的策略是“慢”。“所有的UI、代码与熊猫的都不同,全部重新来。”经过4个多月的研发,黄觉得产品功能仍不完善。“分类、购买、评论等功能都有了,但体验还不够好。”目前,“云阅”正处于内测阶段,将于圣诞节前后正式上线。

由此,编辑团队不得不放慢收书速度。“产品还没有造血(盈利)能力之前,收的书再多,都是烧钱。”

早在7月份,编辑团队早已把原来合作的近400位原创作者重新拉回,现在合作的作者超过600个。“都是合作了2-3 年的。”但黄不得不把一些作者往外推,“包括一些CP找上来的,都往外推,平台现在消化不了,不能给合作方带来利益,就干脆先不合作。”他已把100多位作者介绍给其他平台。

如今,黄把编辑团队分为三组,两个男频(男生频道)、一个女频。“每周能收到100多本的投稿。”黄说,“目前云阅文学网站可以看到的,都是存稿在10-20万字之间的作品,存稿不足的作品不允许上。现在正式签约的有100多本,编辑尽力都在打磨它们。”

未来,黄盯上的是整个网络文学圈近10万的作者群和五六个亿的读者群。“等我们的变现方式完善,现金流完善后,各类作者玩法很多。”

以移动阅读和原创为核心,黄正在探索其他扩展渠道。目前,他已与2家游戏公司建立“游文联动”合作。“双方各自出一部分成本,一起打造游戏和网文结合的产品,或者为他们的游戏写网络小说。”黄补充。此外,他还与台湾某影视公司合作开发影视剧网络小说化等。

接下来,黄志强重点想尝试的是团队创作。“我提出思路,编辑们讨论出纲要,征集作者来写。现在有3本已在筹备中,明年年初会推出6本此类新书。”他略有思索,“这是新盈利模式的探索,不少团队在做,成果均不明显。但我们已经有成功经验,现在要把这个模式做大。”此前,爱好写网文评论的黄曾出版网文教材书籍《别说你懂写网文》,他希望通过包括团队创作在内的各种新模式,能培养出一批新作者。

“一边抓原创,一边搞团队创作,必须两条腿同时走。站稳了就会拓展影视剧游戏等多版权IP运作。”他说。

  • 城市合伙人