[观点]为什么在经济危机中创业?

猿团 | 2015-12-26 14:25:11

宏观经济对于创业环境的影响不可忽视,创业者们往往因为各种现实的不乐观因素而心存忐忑。但从另一个角度来看,这些因素又恰恰是给创业提供了不少机会。比如这篇文章传递给创业者以及投资者的信息。

原文作者/Paul Graham、翻译/阮一峰
    现在的经济状况,明显很糟糕。一些专家担忧,我们大概免不了会有一段像70年代中期那样的苦日子了。

微软公司和苹果公司就是在70年代中期成立的。

这个事实表明,对于创业者来说,经济衰退也许并不是那么糟。当然,我不是说,经济衰退有利于创业。真相说出来,可能会让人失望:宏观经济的变化,对创业能否成功影响不大。

在过去的日子中,我们对许多创业公司进行了投资。我们发现这些公司能否成功,取决于创业者的素质。

宏观经济肯定有一些影响,但是起决定作用的是创业者。

这就是说,真正重要的是你这个人,而不是你何时动手。如果你本人的素质过硬,在经济危机中你也能成功。如果你本人的素质不行,即使经济一片繁荣,也救不了你。有些人的想法是"经济状况这么糟,我最好避免在这个时候创业"。这种想法的误导性,不亚于在经济泡沫时期某些人的想法,"我只要赶上这个时候创业,就能发财"。

所以,如果你想增加成功的机会,你不应该去想经济状况的好坏,而应该花大量时候考虑,你能找到谁跟你一起创业。如果你担心你的公司会因为某种原因倒闭,请不要去看电视新闻,你只要照照镜子就够了。

但是,对于任何创业团队来说,等到经济状况好转时再动手,难道不是一个合理的建议吗?如果你开的是一家餐馆,那么有可能是这样的。但是如果在技术领域,答案就不是这样。技术进步同股票市场的关系不大。如果你有好的想法,早动手比晚动手的回报更大。微软公司的第一个产品,是供Altair计算机使用的Basic语言解释器。这正是市场在1975年需要的产品。假如比尔盖茨和艾伦(注释:微软的另一个创立者)决定等几年再动手,那就会太迟了。

当然,你现在的想法不等于你将来的想法。但是如果你很确定,现在就想做一件事,那么就不要等。

我不是说,你可以完全不管宏观经济。衰退会使得你的投资者和你的顾客,都感到手头拮据。但是,顾客感到手头拮据,其实不是问题,反而你可以从中获利,因为顾客需要更便宜的商品。一般来说,创业公司的产品,总是比原有产品更便宜。所以从这个角度看,在经济危机中,小的创业公司比大公司更容易成功。

投资者不愿投资,这是一个大的问题。创业公司通常都需要一定数量的外部融资。在经济危机中,投资者倾向于不投资。但是,他们其实是错的。所有人都知道,成功投资的秘诀是,危机时买入,泡沫时卖出。但是,这就使得投资不能依靠直觉。因为在股票市场中,牛市的定义就是每个人都认为现在应该买入。如果你想正确投资,你就必须成为一个反向投资者。但是大多数人做不到这一点。

所以,毫不奇怪,1999年互联网泡沫,大多数投资者会竞相买入不可靠的互联网公司。那么在2009年,投资者也会对优秀的互联网公司犹豫不前。

你得习惯这一点。不过,这不算新鲜事,创业公司永远都必须去习惯那些变化无常的投资者。你随便找一个创业者去问一下,看看他们有没有抱怨投资者,有没有面露难色。前一年,你还不得不跟投资者解释,你的公司如何具备快速发展的潜力。转眼第二年,你又不得不跟他们解释,你的公司如何能够抵抗衰退。(这些都不能算错。投资者的错误,并不是他们选择投资的标准,而是他们总是只看到一种可能,而忽略了其他可能。)

最可靠的成功途径,就是在公司丛林中,做一只最低等的蟑螂

幸运的是,不管宏观经济的好坏,防止衰退是你总归要做的事情。你总归必须尽量减少公司运营的成本。多年来,我一直告诉创业者,最可靠的成功途径,就是在公司丛林中,做一只最低等的蟑螂。一旦现金告罄,创业公司就会立即死亡。你的公司运营成本越低,死亡的可能性就越小。幸运的是,创立一家公司其实花费不多,而且经济危机会使得,公司的运行成本变得更低。

就算发生真正的经济寒冬,做一只开着小公司的蟑螂,可能也比为别人打工更安全。你的客户可能因为付不出钱,而放弃你,但是你不会一会子失去全部的客户。但是如果你为别人打工,就可能被"一次性裁员"。

要是你辞职创业,结果创业失败,你找不到工作,那可怎么办?如果你是销售或者市场人员,这可能是一个问题。在经济危机时,找到一份新的销售工作,会花掉几个月。但是,技术人员的流动性看上去更高一些。好的工程师总是能找到工作的。你也许对新工作感到不满意,但是至少你不会饿死。

经济危机还有另外一个优点,那就是竞争变小了。技术革新的列车,总是定时从车站发出。如果有人蜷缩在墙角,不肯上车,那么整节车厢可能只有你一人搭乘。

你本人也是一个投资者。作为创始人,你就是用工作在买入你自己的股票。为什么Google的创始人Larry和Sergey那么富有?原因并非他们的工作创造出了几百亿美元,而是他们是Google的第一批投资者。同其他投资者应该做的一样,你也应该在经济不景气时买入股票。

前几段我提到,有些"愚蠢的投资者"一看到经济不景气,就不愿意投资,即使那正是他们最应该买的时候。你有没有点头表示同意?不过,创业者也好不到哪里去。经济衰退来临时,黑客们会去读研究生。这次无疑也是这样。事实上,上一段能够成立的理由,正是在于大多数读者不相信这一点,至少不会在行动上实践。

所以,经济衰退可能正是创业的大好时机。缺少竞争是有利因素,犹豫的投资者是不利因素,很难说哪个因素份量更重一点。但是说实话,它们都不重要。重要的是人。对于那些已经掌握技术的人来说,行动的时间永远是现在。

  • 城市合伙人