已提出17年之久的物联网到底怎么样了?

猿团 | 2016-01-15 17:55:16

物联网(Internet of Things),国内外普遍公认的是MIT Auto-ID中心Ashton教授1999年在研究RFID时最早提出来的。现在距离这一概念提出也已经过了17年,近年来也陆续成为热点话题。上周的CES展会上,物联网一类产品就获得不小的曝光度,其中,更以智能家居为主,受到不少关注。尽管近年来热潮不断,但要说物联网的时代现在真的来了,倒也是有些为时过早,毕竟至今为止,在物联网这个领域还没出现一款足够具备颠覆性的产品。

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来自物联网逐浪者的第一手体验分享

我第一次听到“物联网”这个概念是在2000年,彼时Ember团队创始人正在招兵买马,希望开发一款能够友好支持物联网这一概念的网络技术。(ZigBee就是Ember团队最终研发出的核心技术)

我挺喜欢物联网这个概念的,从字面上就可以感受到物联网所能带来的蓬勃机遇——联网将不仅仅局限于计算机、智能手机这每年10亿量级的市场——联网的载体将囊括汽车、家居电、遥控器、感应器等各类产品,因而,物联网所面向的,将是每年100 亿量级的市场。

参与物联网的研究,几乎就像是在参与开拓一个广阔的、全新的市场,有哪位投资者对此会无动于衷呢?

针对物联网市场,我们着手研发类似以太网的更为廉价、易用又安全的数据网络,以期支持大部分物联网产品的服务,我们研究的产品由易到难,覆盖了根据日光校准时间的钟表,到能够进行将复杂的监管与功能执行合为一体的产品。

以太网的发明者、数据网络解决方案供应商3COM的创始人 Bob Metcalfe同样参与了Ember的投资。

当然,我们也走过一些弯路,比如错失一位市场营销的好手,如果他在,估计能激发出更多的市场需求;比如目标产品太过领先于市场的节奏。我们对ZigBee赋予太多功能要求,反而错开了市场初期需求,导致Z-Wave这种更为简单、便宜的技术率先占据了一大部分智能家居市场(ZigBee vs Z-Wave什么区别?请拉至文末见*号解释)。

诸如此类的遗憾并不少,不过最关键的问题还是在于,我们并没能做出一款颠覆性产品——像PC端不可或缺的Excel表格一样,能够触碰到大多数用户痛点的产品。

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物联网产品的潜力与难点

整体上看,物联网领域中,更有发展潜力的App主要集中在能源管理以及自动化家居/家居安全等方面。

但不得不说,工业市场已经细分到了一定程度,其固有特性使得变革的频率相对缓慢。

七年后的现在,如上提及的几个领域依旧是物联网相关App极具发展前景的方向。

从Ember的创业历程中,我们意识到,人们现下对于智能家居的需求并不是特别急切。

从能源管理方面来看,大多数消费者对于能源的重视主要还是随着能源价格在变动,2008年金融危机以来,能源价格走低,SUV 类车型销售走高。2010年前后,ZigBee凭借智能仪表类产品有了一阵子不错的发展。但此类业务发展主要是依托于市场的调节性政策的,并非消费者发展内心的需求,因此,当市场的调节性需求不再,ZigBee的业务发展也逐步停滞。

而安全方面一直是个蛮有难度的切入点。大部分消费者都是在周边隐患爆发后才考虑相关产品的购买,要不然就被舌灿莲花的销售勾起了心底里的焦虑感,才会想着购买家居安全类、保险类产品。大部分时候,消费者们还是更倾向于,或者说是下意识地忽视安全隐患,而更着重关注自己当下的需求。

同时,物联网企业还需要面临来自电视网络供应商的竞争——电视网络的市场愈发紧张,这些公司也必须提供丰富实用的技术、更优质的客户服务来支持自身平台的发展,这类跨界发展等策略将是谨慎而稳步发展的。

而另一方面,基于物联网的家居安全类产品,也让消费者忍不住担忧,如果家居全盘智能化——尤其是联上网络,那万一被黑了岂不容易损失惨重。

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物联网市场发展前景

目前物联网相关产品的市场渗透率都还是相当低。Accenture LLC发布的调查结果显示,只有10%的受访者有connected监视器/摄像头,9%的受访者使用智能恒温器/温度调节器,5%的受访者会使用智能插头。

当然,科技飞速发展,如今的市场可谓时时有变化。物联网技术有了更为稳固的基 础,价格较之前也有了较大的优势,开始向“物美价廉”的方向发展。如今已经有不少ZigBee、Z-Wave 的同类产品。

互联网巨头也开始重视物联网方面的投资布局,Google收购了 Nest和Revolv,三星则收购了SmartThings。

同时,随着智能手机的更新换代,手机的操作范围更为广阔,相当于给了我们一个多功能的便携智能遥控。包括WeMo、SmartThings在内的许多家居自动化系统都仅接收来自移动设备的指令(而非PC端)。

Apple、Google两家大公司也都在跟进对物联网的支持,计划将其并入各自的移动操作系统中。

纵观整个互联网市场,可以看到IOT物联网的热潮即将复起,按照目前的态势,可以预计2019-2020年将会是物联网相关技术蓬发的时点。

*ZigBee和Z-Wave的目标应用一致。其中ZigBee的通用性远超Z-Wave, 几乎可以配置并实现任何短距离无线功能,应用规范也可以大大缩短普通应用的开发时间。另一方面,ZigBee 的协议更复杂,开发时间也更长。Z-Wave采用更简单的协议,开发更快也更简单。

  • 城市合伙人