经济低迷对科技行业监管意味着什么?

猿团 | 2016-02-29 17:10:00

大概观察一下当前的市场就会发现,我们在崎岖不平的道路上前行,而且一段长期的经济衰退期可能即将到来。这场即将到来的衰退期所带来的冲击对科技行业而言也难幸免,这意味着经济的衰退也将对企业估值、风投和融资造成打击。 

很多专家探讨后表示,这可能将是科技行业的普遍现象。但是这种现象对监管和技术的融合意味着什么呢?它会改变监管机构看待创业公司的方式吗?它会改变政治和监管为既得利益而发生冲突的现象吗?它会改变政府官员对于创业公司所持立场吗?

所有这些问题的答案均是肯定的。

政治由实力、权力、声望和影响力所推动。几乎从来没有决策是依据事实真相所决定的(这听起来很令人震惊),这就是为什么全世界有那么多的游说、宣传和公共关系部门存在的原因。

监管机构或政府官员担心创业公司能产生强大的公众舆论来反对他们的决定、选票或政策,而且这些舆论会极大地影响到他们将要做的事情。这也就是“优步”(Uber)能够在去年夏天打败纽约市长限制“优步”(Uber)增长的努力的主要原因。结合“优步”(Uber)继续运营并因此造成危害的担心就足以让市议会站在“优步”(Uber)的一边,并使市政府保持克制。这也是FanDuel和DraftKings(两者均是初创公司,从事虚拟体育游戏开发,而且互为竞争对手)赢得绝大多数的立法斗争的原因。他们不但拥有500万热情的顾客持续加入,而且很难让监管机构和政府官员评估公司将发展到什么程度。

但如果创业行业感知到经济形式的变化,监管者和政府官员则会瞬间减少许多对于拥有强大资金支持的初创公司造成的潜在影响的担心。他们反而会高度重视创业,他们更愿意为他们所熟知的个人和企业站台。

因而,如果媒体的主要内容被估值萎缩、资金短缺、收入降低、增长乏力、目标迷失、前途迷茫等消极消息所充斥,那么,监管机构和政府官员就会做出相应的反应——他们将不会接受来自创业公司的争论和解释,而会让他们维持现状。这就是监管与技术之间的问题所在。

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任何阅读这篇文章的人都不太可能有能力去改变市场行为,但聪明的创业者可以从现在起采取措施来避免失去政治影响力,从而避免面对更严格的法规惩罚,以达到避免企业或行业被颠覆的目的。下面列出了四项措施:

1、了解敌人

如果既得利益集团较疲软的初创科技行业更有实力,那最为重要的是要能够找准对手是谁,为什么他们的行为、习惯和政策对公众不利(竞争减少、价格上涨、糟糕的客户服务、安全问题、道德问题等等)。

这意味着要弄清楚对手是谁,他们在犯哪些错误,他们的弱点在哪里(注意观察他们的每个细节:年度报告、批捕记录、诉讼记录、微博、新闻稿等),弄清楚自己面对不同的受众(监管机构、记者)时应该如何谈论以上内容,以及学会如何保护自己。但如果当他们开始进攻的时候,你才开始做这些准备,那么你的生存几率将会大大降低。

2、了解你自己

在TechCrunch,Wired或Quartz(三者均为知名的IT行业媒体)拥有一个席位当然是很有益处的(我们总是高兴遇到这种事情发生在我们自己身上,注:本文的作者为TechCrunch员工),这对创业企业招聘和融资也很重要。但是你主要是在跟一群已经相信你的人交流,当涉及到政治和监管冲突时,你对做决定的人越熟悉,他们越不可能不假思索的破坏你的业务。

这意味着要重点关注消费者公共关系、当地媒体、社区媒体和商业媒体对市场监管构成的威胁。你被大家知道得越多,更多的人了解你是谁以及你所创造的价值 (对消费者、经济、 税收),你就有更好的机会去避免麻烦,如果一切发展顺利的话,你将赢得这场创业战争。

如果威胁已经迫在眉睫,则可以考虑一些本地广告(公共交通、户外、数字)来帮助提高自己的知名度以化解威胁。

3、了解你的客户

关于科技行业疲软的故事可能使你的对手放松警惕,并且使政府官员更少关心你会如何损害到他们。但是,如果你能动员你的客户直接去接触政府官员(在监管机构任命的立法和行政部门成员)并且说出他们自己的想法,那么前面所说的状况都会发生改变。

与此同时,国会议员会收到无数的客户请愿电子邮件、微博甚至纸质信件, 而作为大多数监管的实际发生地,在州和地方政府,这种现象却绝少发生。所以如果将300封电子邮件分别发送给本地议员、州参议员或议会女议员,这可以完全改变他们在一个问题上的立场。

但就像准备一场战斗一样,你不能一开始就深入主题。你必须知道你试图动员哪些客户,你将规划如何做这件事情,你需要他们做什么,并且让他们能很容易完成这件事情(如果他们需要多按一个按钮才能够发送电子邮件或微博给一个官员,那你应该好好反思你的策略)。

当然,这些事情都需要花费时间和精力。就如其它任何事物一样,你为之付出各种努力直到事情的最后一分钟,然后得到一个简单明了的结果。

4、了解你的伙伴

合作伙伴对于业务很重要,但合作伙伴间的政治关系更重要。你不可能是唯一一个为一件事情奋斗的人,任何创业公司都会遇到的一个主要问题就是:了解敌人和盟友。你的敌人会发现你,但你需要找到那些拥有权利的人,无论是政治权利、道德权利或经济能力,这些都将助力你成功。

冗长的会议、妥协和庞大的开销,这些都是大多数CEO所憎恨的工作内容。不过,当帷幕降下,你极力在媒体上塑造自己的故事,向那些想要伤害你的人示弱。这时你的盟友将会站在你的一方,在任何战场上为你的观点发挥决定性的作用。

或许市场会迅速复苏,资金流又会充满活力,估值将继续高涨,这时对创业的激励比以往任何时候都好。又或许你正在走向没落的行业还没有注意到发生了什么就已经为时已晚,但为了以防万一,采取上述四项项措施将缓和经济衰退带来的冲击。

  • 城市合伙人