如何在获得风投前获取启动资金?

猿团 | 2016-03-07 13:49:54

导读:好公司总是能找到投资。如果这是你的公司,重要的是要确保你有足够的资源来保持它有足够的生命力以坚持到获得投资。经济下滑的流言已经在风投界盛传,这迫使更多的公司开始提前融资,无论他们是否获得了足够的业绩来证明他们的估值。

在资金资源枯竭前的资金储备竞赛中,太多的公司正试图通过高的估值以尽早获得更多的融资。不幸的是,对于这些创业者来说,很多投资者都已经意识到市场的变化并且开始回撤以等待估值的下降。这给这些企业家创造了一个恶性循环,将迫使许多人稀释原始股以换取资金,并可能面临可怕的下一轮资金短缺,很少有公司从这样的循环中调出来。

前几年相对容易获得的风险投资,似乎已导致整个风投系统迷失了关于风险投资的目的。风投公司希望看到他们的钱能够加快产品的生产,催生技术的进步以及投资增值的里程碑。风投的钱并不是早期概念的证明——将这种证明留给天使投资人、朋友和家人。随着全球经济发展放缓,现在的融资需要越来越长的时间才能完成一轮。

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幸运的是,有许多资金的来源可以利用,以维持公司的运转,而不是稀释每股收益资本来换取资本。当然,前提是你知道去哪里可以找到这些资源。请牢记,这些资金来源要求有规划和远见,而且通常不能在片刻的提示中获得。以下是一些值得考虑的建议。

1、政府和机构的拨款

政府机构,如DARPA(美国国防部高级研究计划局)、ARPA-E(美国能源部先进能源研究计划署)、NIH(国立卫生研究院)和NSF(美国国家科学基金会)是众所周知的学术研究资金的来源,但他们仅提供种子资金。许多这些资金要求专门用于临床试验或原型设计和产品开发,并可以在寻求到下一轮的风险投资之前提供关键的资金以建立重大技术牵引、攻克重大科技难关和产品里程碑。

其他赠款将资助制造工艺和可靠性测试的建立。许多政府赠款还附带福利:“当我的公司,Solar Junction收到美国能源部的资助时,我们就能够作为美国能源部的一部分访问国家实验室资源。”

如果您的公司已从大学或实验室技术获取授权,检查看看是否需要任何程序或流程以获得启动资金(以现金或类似的支持方式)。毕竟,他们也希望投资的知识产权能在市场上获得成功。在接受赠款之前,要小心外界何时何地发生的最新技术进展。请确保您的知识产权已提交或披露,或将这些资金用于工程和产品规模化生产以避免竞争所有权诉讼。

2、推销/商业计划竞赛

处于种子期的公司,可以考虑采用推销或商业计划竞赛获得资金。这些项目能提供从5000美元到250000美元不等的奖金。很多竞赛都是有针对性为促进某一特定群体的创业精神而设定的,无论它是一个大学、少数群体、新兴行业还是特殊地理区域。

参赛前请务必阅读参赛说明的小字部分:提供的奖金是现金而不是同等价值的其它东西;不管市场是什么状态,这都是一项投资。

3、区域经济发展赠款和税收优惠

随着经济增长继续放缓,联邦、地区和地方政府实体将增加对创业活动和中小企业的支持。许多城市将为能给某些特定领域带来工作机会的创业公司提供支持。获得这些赠款的要求是你雇佣一定数量的当地居民一段时间;在许多情况下,获得资金的多少与你现有的招聘计划数是密切相关的。

在某些情况下,这项支持来自税收优惠的形式。虽然它不是马上拿到钱,但是有时纳税申报的数据对你的底线会呈现巨大的差异。

4、小型企业贷款

虽然这不是免费得来的钱,但是选择小企业贷款有时会优于在短期内放弃更多股权。如果能保护您的团队避免股权的早期稀释以便在未来发力,请考虑以下选项。
中小企业管理局以市场上最低的利率提供给创业高达250000美元的贷款,而且也为少数企业家提供特殊贷款。Aciom是另一个非盈利性贷款组织的领导者,他们提供的小额贷款达30,000美元。

“个人借贷”平台最近成为小企业的另一种融资途径。花费少量的手续费和利息,就能在类似于Prosper and Lending俱乐部的个人借贷平台上从完全陌生的人那里借到35,000美元。
无论你选择哪个资金来源,在你真正需要它之前,都需要尽早开始深入研究它。这是我作为Solar Junction的联合创始人得来不易的经验之谈。在2014年退出市场之前,我们经过了整整两个技术繁荣与萧条周期。

在过去的18个月里,虽然这些资金的总量在7位数多一点。但是当您的团队正面临意料之外的资金流压力时,这份资金将是雪中送炭。而当你已经有很多钱在银行时,你总是容易得到更多的钱。

  • 城市合伙人