不是VR,不是无人机,他们投的是让人“吃虫”的公司

猿团 | 2016-03-10 13:51:40


VR、无人机、人工智能等等成为现在炙手可热的投资项目,但在创投圈,投资热门也不一定是所有人的选择。现在,就有一些投资人独辟蹊径选择了另类的昆虫食品公司。

利用蟋蟀制成可供适用的蛋白质能量棒的Exo公司最近在A轮融资中拿到了400万美元,该轮融资的领投人是Accel Foods公司,共同出资的还有Collaborative Fund1,后者作为早期投资人曾经投了Kickstarter、TaskRabbit以及Lyft。食品公司Hampton Creek也出资参与了本次融资。Exo到现在为止已经拿到了共计560万美元的融资。

Exo并不第一家依靠昆虫食物从投资人那里拿到钱的创业公司。同样是做昆虫蛋白棒的Chapul公司在2014年的《创智赢家》节目上获得了Mark Cuban给出的5万美元;Tiny Farms运用高科技培养可做食材的昆虫,该公司在今年早些时候曾宣称自己拿到了Arielle Zuckerberg(马克 · 扎克伯格的姐姐)、Investors Circle及前贝恩咨询公司咨询顾问Drew Fink的融资,不过该公司没有透露具体金额。


昆虫食品到底是啥?

Exo公司的Sewitz认为打消顾客食用虫子的恐惧关键在于将昆虫蛋白质添加到人们常吃的食物中,而不是鼓励人们吞下一整只虫子。根据消费者报告的试吃测试,大部分昆虫蛋白棒从外表上根本看不出是由虫子制成。这就意味着你可以没有什么心理负担地将这种昆虫蛋白棒加进许多食物中去给自己补充蛋白质了。“我们并没有将自己的公司定位于专门做蟋蟀蛋白棒的,我们更像是一家开发利用昆虫蛋白质的公司,”Sewitz表示“我们将使用昆虫蛋白质代替乳清蛋白粉、大豆蛋白粉,最终它们还会取代牛肉与鸡蛋。”

在欧洲和北美,长期以来食用昆虫食品都是一种禁忌。但是依然有很多人看好这一领域,在全球有20亿人曾吃过虫子。联合国也表示过食用昆虫可以在不伤害环境的前提下养活不断增长的全球人口。有不少致力于开发昆虫蛋白食品的公司都已经通过众筹成功地筹集了启动资金,这至少证明了可食用的昆虫还是有一定的利基市场的。但会有足够多的消费者去消费这种昆虫食品吗?投资人能得到期望的回报吗?

Tiny Farms的投资人Fink表示,“我所看到的主流趋势是将昆虫蛋白粉作为一种食物添加剂,这样它们就能用于多种食品当中,比如面包、意大利面和饼干等。”

Lauren Jupiter是Accel Foods公司的管理合伙人,她也参与投资了Exo,对于昆虫蛋白粉的前景十分看好。“便携式蛋白粉中蕴含价值550亿美元的巨大市场空间,运用范围覆盖了能量棒、蛋白粉以及小吃店。如果考虑到蟋蟀蛋白还能被运用到宠物食品、营养补充剂、牲畜饲料以及工业用途当中,这个覆盖全球的市场还能扩张到3710亿美元。”

站在消费者角度,Fink表示长久以来被视为高蛋白来源的肉类给环境保护带去了很大压力,人类日益增长的对精加工食品的需求也给了昆虫食品极大的发展空间。现在用来代替肉类蛋白质的植物性蛋白质通常提取自大豆或者小麦,而这两种成分恰恰是很多人的过敏源,还有很多人的肠胃难以消化吸收这两种提取物。“昆虫蛋白质给消费者提供了一个更为环保的动物蛋白摄取选项,只要对这些昆虫的口感加以改善就好了。”

开发昆虫蛋白质食品如同赌博,它赌的就是人们更愿意吃蟋蟀制成的蛋白粉,还是那些添加了一堆连名字都读不出来的添加剂的合成蛋白粉。毕竟,提起吃虫子不是每个人都像贝爷那么感到兴致盎然。

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