发明了世界上首台智能自动平衡交通工具,为什么还是失败了?

猿团 | 2016-03-17 14:10:26

被认为是“昂贵的玩具”平衡车一度与大众消费存在不少距离,在京东的报价曾超过9万元人民币。虽然,现在平衡车的价格降低了很大一部分,成为不少年轻群体的心头好,但一说起平衡车鼻祖Segway这家公司,其结局不禁令人唏嘘。

创立时间:2001.11,Segway LLC诞生。

融资情况:Segway在早年的几轮融资中总额度达到1.61亿美元。

被收购经历:

2009年12月,Segway被英国企业家Jimi Heselden收购。

2013年2月28日,Segway被SSISegway公司收购。

2015年4月,Segway被国内厂商Ninebot收购。

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国内用户第一次和Segway的亲密接触,大概是2008年奥运会上,成龙向外界公布安保工作进展时。彼时,平衡车还是新奇的“玩意”,而在几年之后的现在,平衡车却并不少见了,这种创新的短途运输工具,可以用于机场、运动场馆、军警行业的巡查,也可以用于个人交通,它好玩又实用,还能改善交通压力和减少污染,得到了很多新新人类的欢迎。而Segway就是这个行业的开山鼻祖,几乎全球所有的平衡车产品都受到过它的影响,借鉴或模仿过它的设计。

根据公开资料显示,Segway总部位于美国,发明了世界上第一台智能自动平衡的交通工具,苹果创始人乔布斯也曾参与Segway的早期设计,产品自诞生以来就备受关注。

而这家平衡车鼻祖级企业如今却已经衰落,几经易手,在2015年4月被中国智能代步设备公司Ninebot收入囊中。当时,Ninebot还对外宣布小米公司、红杉资本、顺为资本、华山资本完成了对该公司8000万美元的A轮融资。

有意思的是,最终收购Segwa的Ninebot(纳恩博)是小米生态链成员,小米又是纳恩博公司的第一大机构股东,而10年前小米董事长雷军对平衡车的态度可以说是爱不释手。作为一家成立三年的中国科技企业,Ninebot收购拥有15年历史的平衡车鼻祖,还创下了首例智能短途交通领域的跨国收购案。

失败原因

“我认为它是很差劲的产品。”这是当年乔布斯对即将面世的Segway的评价。毋庸置疑,他也认为这是件令人难以置信的创新产品,但是乔布斯为何如何评价它?原因总结起来大致有这么几点:首先,外形太过传统,不够优雅,体验不到对个人用户而言的人性;其次,它太大了,为什么要自己生产?不如只收取专利费用,照样能够做成伟大的企业;第三,他不赞成分区域小规模发布的方法,一旦出现安全问题,将累积成摧垮一个企业的力量。当时在场的贝索斯则提出:你有一件革命性的的产品,卖出它们不会有问题,但问题是,人们是否会被允许使用它?

是的,当时他们还是在产品没有上市的基础上,为它如何推出提出意见,而且,Segway也照样做成了一家值得名垂青史的企业。但是,恰恰是几位大师指出的这几点,日后也带来了它的衰败。

首先,是交通路权问题。在美国,Segway一直在游说政府,希望它能够对平衡车开放路权。经过多年争取,美国大多数州已经实现了这点。而对于其他国家而言如何定位这种交通工具,还是个问题:它既非机动车,又不是非机动车,现有的交通法规对它来说似乎并不适用。在我国,很多城市的交管部门就规定,平衡车是不能在人行道等道路上行驶。只能在场馆和一些警用、安保等领域使用的平衡车,其个人消费市场被大大限制了。

其次,是个人消费用户问题。正因为前一个问题,为了讨好政府,Segway在销售市场的开拓上,也一直关注的是企业级和政府机构的层面。他们把平衡车卖给政府部门,卖给警察局,卖给高尔夫球场,但是却忽视了个人消费者。两个大轮子的笨重设计,以及昂贵的价格,让平衡车在大众认知里,要么是巡逻和安保的工具,要么是富家子弟的玩具。更何况,购买了Segway的产品,必须要送回美国维修,非死忠粉丝,Segway很难在普通用户中开拓市场。

第三,乔布斯担心的安全问题也一直是Segway被质疑的地方。比起它的性能,各种“名人跌落”事件更容易成为大众的谈资。2003年,Segway的铁杆粉丝之一——美国总统小布什,骑着Segway在溜达时摔落。3个月后,Segway召回了6000多辆在市场上的产品。2010年,英国知名企业家Jimi Heselden,就是在2009年刚刚收购Segway的买主,在驾驶自家企业产品时不幸跌落悬崖死亡。Segway口碑从此之后更是一蹶不振。

忽略了实用性和体验性,让Segway驶进了死局。

  • 城市合伙人