华为开放构架小型机KunLun正式发布,它会撬了谁的地盘?

申耀 | 2016-03-20 10:36:15

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315日,华为正式发布了全球首款32路开放架构小型机KunLun 9032。其实,这并不算新闻,因为此前华为在多个场合已经展出过KunLun的样机,很多友商也通过直接或间接的方式私下摸底调查过了。

不过,华为KunLun的上市,还是或多或少刺激了关键业务服务器市场,或者说小型机市场。这是因为继HPE Superdome X之后,华为是第二家力推x86小型机的厂商;不仅如此,以华为在企业级市场的运作风格,其凶猛、激进的打法,可能会冲击现有市场格局。

当然,对于华为KunLun的具体硬件参数配置,我不想深究。我更关心的是,x86小型机到底有多大的市场空间?以及华为KunLun到底会带来哪些市场影响?

x86小型机有多大市场空间?

如果用每况愈下来形容传统的小型机市场并不为过。以IDC 2015年第三季度全球服务器市场的营收报告来看,呈现出了一大一小两头市场增长,而中端系统则继续下滑的现象。

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具体来说,以IBM z13为代表的大型机增长1.2%营收达到14亿美元;x86系统继续高歌猛进,营收同比增长7%达到108亿美元;而被称为小型机的中端市场相比2014年则缩水了5.8%营收,收入降至12亿美元。

传统小型机被吐槽最多的两点:一是价格高;二是系统封闭。因此,传统小型机市场在开放的x86架构冲击下节节败退。从现在的情况来看,的确不少企业都有从UnixX86架构迁移的趋势,这也是近年来U2VL以及U2L大行其道的关键原因。

中桥咨询的调研结果显示,用户普遍认为,x86服务器在性能和可靠性方面已经可以取代小型机。此外,如何以开放式架构来取代封闭式架构,快速实现数据中心标准化,同时通过开放架构虚拟化,实现物理、虚拟到云的演进,是用户在IT演进过程的重点。

不仅如此,来自Gartner的预测数据显示,到2017年,基于RISCEPIC处理器的Unix服务器的市场份额 将从2012年的12%下降至9%。而另一家数据调研公司IDC的一份报告也显示,全球Unix服务器在2017年的销售收入将下降至87亿美元,小型机 占全球服务器市场的份额将不足10%

当然,对x86服务器阵营而言,也不完全都是利好消息,小型机市场在以下三个方面证明了其仍然有存在的价值:

首先,在中国市场,从客户角度来说,小型机使用有一定的惯性。有数据显示,在中国数据关键型行业如金融、政府行业,小型 机的部署占比高。金融行业中,有75%的受访企业已经部署了小型机,且部署小型机时间长达5年以上的比例高达55.6%;政府行业中,有62.5%的企业 部署了小型机,且部署小型机5年以上的比例也达到了41.7%

与此同时,从客户资产投资保护的角度来说,也不适合搞一刀切。换句话说,x86服务器要完全替代传统小型机市场需要很漫长的时间。

其次,市场呼唤技术的创新。我们知道,如果从CPU角度来区分,小型机有三大阵营:IBM采用IBMPOWER架构;甲骨文、富士通采用SPARC架构;而HPE除了过去的安腾架构之外,也推出了基于x86的小型机。

从市场表现来看,除了x86小型机表现还可圈可点之外,其他如POWERSPARC乃至安腾都不被看好。这背后的原因,是因为x86小型机可以提供类似“Unix on RISC”的性能、在RAS特性、可扩展性和安全性方面都还有不错的表现。

发展至今,一些厂商甚至为其高端x86产品提供了大量开始于微芯片级别的RAS特性,将之嵌入到整个硬件平台中,并扩展至固件、操作系统直至应用堆栈中——从本质上建立起一个可用性金字塔。

由此来看,在目前的小型机市场,Superdome X以及华为KunLun打的就是差异化之牌,既满足了客户对传统小型机特性的要求,而且还自带开放的光环,这些都为其加分不少,也是华为KunLun备受关注的重要原因。

最后,不得不提到的还有国产化采购的政策导向。例如,某省的国家税务局在去年对其小型机设备采购项目进行公开招标采购中,就明确注明:以上未注明进口产品的,均为国产产品,并且不允许提供进口产品参加投标。

在这种影响之下,对于拥有国产品牌身份的供应商而言,显然占据了更加有利的位置。不过,如今市场各方均积极运作,似乎摆脱了这种限制。

例如,通过新云东方,IBM在一定程度上实现了国产化替代Superdome X新华三的加持之下,似乎这些问题也得以解决。但是它都说明了一个问题,即小型机有市场,如果有国产化身份,则对市场拓展肯定是有莫大帮助的。

KunLun究竟会动了谁的地盘?

应该说,华为KunLun这次杀入关键业务市场,市场各方无疑最关心它能撬了谁的地盘?当然,这确实很难预测,毕竟华为KunLun的生态圈建设、应用场景的优化,以及迁移服务等等都仍需要时间的检验。

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华为KunLun 主要对标”IBMHPE

不过,我们可以通过上面这张照片显示出来的华为KunLun “对标的友商,主要是IBMHPE,来看看这两家公司目前在小型机市场布局,来试想一下KunLun未来会有哪些表现?

第一,IBM。毫无疑问,IBM在小型机市场依旧占据着统治地位,无论是Superdome X、华为KunLun乃至国内做U2VL的厂商,无疑都是瞄着IBM去的,IBM可谓鸭梨山大。面对这种困局,IBM最近几年也动作频繁,主要表现在 对Linux的大力支持上,IBM希望通过这种办法来实现和x86完全一样的Linux运行环境。

众所周知,IBM的小型机在过去数十年的时间内,承载了金融、电信、政府、能源等关乎国计民生的重要行业的核心业务应 用,现在这些行业希望求变,而IBM积极拥抱开源,加大力度投入Linux on Power,对行业用户而言,这可以有效保护他们的过去的投资,同时避免x86迁移过程中带来的风险。

不仅如此,IBM牵头还成立了OpenPower基金会,并开放了Power的微架构,大家都可以基于POWER微架构 开发创新,甚至可以设计制造自己的Power处理器、Power服务器以及操作系统等等。当然,从市场反馈来看,IBM要拉拢其他小伙伴巩固其小型机市场 的地位,难度应该比预期中要大得多。

我的看法是,虽然x86越来越凶猛,但是瘦死的骆驼比马大,如果IBM内部不对硬件业务的发展策略再做大的调整,它依然还是比较难对付的竞争对手。

第二,HPE,也就是如今的紫光华山。从产品卖点上来看,华为KunLun对比Superdome X似乎指标更领先,两者都是基于x86架构,且华为是32PK16路。似乎Superdome X受到的影响会更大一些。但是在我看来,有两个方面是华为短期内无法赶超HPE的。

一方面,在关键业务服务器市场,HPE有着多年的运作经验,产品更加成熟。我们知道,产品的可靠性、可用性等不是靠跑 分来证明的,而是要经受住实际业务的考验。对于Superdome X这样的关键业务服务器产品,应用于类似金融、电信这样对服务器要求很高的行业自然可以一试高下,这方面HPE更有优势。

据披露,大约8个月之前,华为在国内针对银行、政府、制造、电力、石化等行业的客户,以及一些大型企业开展了KunLun小型机的测试和试用活动,目前处于应用中KunLun小型机仅为30套。也就是说,华为KunLun在客户的应用中只是刚刚起步而已。

另一方面,在本地生态圈的建设上,HPE走得更快一些。目前,HPE与南天软件、中科软、恒生电子、金证股份、高阳金信 等众多本土企业的合作,已经为Superdome X构建了一个想对完整的生态系统。相对而言,KunLun建立的生态系统仅具雏形,未来要走的路依然很漫长。

  • 城市合伙人