ARM服务器市场创新领导者Calxeda的倒闭

猿团 | 2016-03-28 16:25:33

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投资方:Battery Ventures, Flybridge Capital Partners

2008年Calxeda成立,获得了包括ARM公司的1亿美元资本支持。Calxeda的目标是提供比传统x86芯片更为廉价和功耗更低的ARM芯片产品。Calxeda曾经风光无限,其研发的ARM架构处理器被业界认为将是Intel等传统x86巨头的最有力竞争对手之一。在2011年,Calxeda推出了搭载480个ARM处理器核心的低功耗服务器,而且惠普的微服务器项目Moonshot系统也采用Calxeda的芯片产品。但商场无情,在推出第二代产品之后,这家被寄予厚望的业界新锐终因体力不支而倒了下去。2013年12月,ARM服务器芯片厂商Calxeda宣布公司倒闭。某位董事接受采访时说“公司只是风投资金用完了而已,”在这背后有着不少辛酸。

失败原因:

为什么Calxeda会破产呢?业界专业人士指出,Calxeda过多的把资金用在研发32位ARM处理器上,但是服务器市场不需要32位,而是64位处理器芯片。当时现实情况是AMD和AppliedMicro都开始把64位ARM服务器芯片的研发生产提到日程,而Calxeda已经没有资金来开展64位项目的研发。

叫好不叫座,转移成本太高

实际上,作为一项新兴的技术,ARM服务器可以说有着一个非常好的开头。整个业界几乎一边倒给予了肯定和积极的评价,这一技术有望改变整个数据中心和互联网面貌。但在实际的市场需求方面,ARM服务器却四处碰壁。很少有公司愿意大批量采购 ARM服务器用于商务实践。

简单的说,ARM架构低功耗服务器是ARM集群应用的一种,而利用ARM集群模拟神经元、建设物联网等一些更高阶的项目早已在各个大学的实验室里搞的风生水起。ARM商业服务器在设计、制造、运维、软件编程等主要核心问题上已经没有核心问题等待解决,但为何商业市场对ARM服务器却总是叫好不叫座呢?

原因很简单,那便是转移成本太高。对于任何一个完全理性的消费者,比如企业用户,面对一项新兴的,与原有技术完全不同,但的确有吸引力的技术时,最合理的选择就是研究——论证——实验——等待。而想要将一群最终会选择等待的用户变为实际的用户所需要的是漫长的积累和大量的资金投入。而归根结底,问题又回到了钱上。

缺乏“话语权”

然而与x86市场的“最上游的Intel具有最多利润和话语权”不同,处在行业最上游的ARM本身是个员工不过2万人,营业额不过10亿美元。而处在下游的三星、高通、苹果等业界巨头营业额高达数百上千亿美元。这就解释了为何在32位大行其道的时候苹果为何推出64bit ARM芯片,在Cortex-A9/15大行其道的时候高通为何还死抱住Cortex-A8的大腿。而在话语权方面,高通、苹果和三星的嗓门显然也要大过ARM自身。话语权和利润的分散让ARM阵营难以形成有效控制力和合力,想要推动市场更多的还要靠下游厂商自己。

  • 城市合伙人