Branch公司获得920万美元A轮融资,将进军银行空缺市场

猿团 | 2016-03-31 16:43:37

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最近,位于旧金山为个人或机构提供小额信用贷款的Branch国际有限公司筹集了920万美元A轮融资,本轮融资由Andreessen Horowitz(简称A16Z,硅谷最顶尖的风投公司之一)领投,据悉,这笔资金用于给撒哈拉以南非洲的手机用户带来数字金融服务。

Branch的免费安卓应用类似于一种“新一代无分支机构银行”。创始人兼首席执行官马特·弗兰纳里说。该应用将允许访问和分析用户存储在手机中的数据,比如他们每个月在移动通讯上花多少钱,或者他们经常给谁打电话。通过分析这些数据,Branch公司可以学习和预测一个可能的优质借款人,并能在10秒内给用户一个从2.50美元到500美元不等的信用额度,该应用不需要像办理传统银行信用卡那样获取用户的信用记录。

Branch公司在旧金山雇佣了一个拥有六名数据科学家和工程师在内的团队,并且在肯尼亚的内罗毕拥有一个更大的30人团队。该公司的应用越来越受到独资企业所有者和企业家的欢迎,尤其是农民、司机和商人,因为这些人需要在几天或几个星期内借2美元到几百美元的小额资金来偿还债务。

弗兰纳里曾经是非营利借贷平台Kiva.org的联合创始人和首席执行官,他选择创建Branch公司作为一个以营利为目的的商业组织是因为慈善筹款可以作为科技公司的一项重要分支。组织需要提供有竞争力的薪水和福利吸引高级工程人才,这与寻常的非营利组织有所不同。

“我们的服务已经在肯尼亚的中产阶级中应用。”弗兰纳里说,"但我做这个的目的是让这项业务为大家服务,就如Twitter起家那样,开始的时候,只有西南的人使用它,但在阿拉伯之春(指自2010年年底在北非和西亚的阿拉伯国家和其它地区的一些国家发生的一系列以"民主"和"经济"等为主题的反政府运动。在这次运动中,现代移动通讯技术和互联网社交媒体起到了重要的作用)活动中,Twitter最终扮演了重要角色。

这次A轮融资为Andreessen Horowitz创造了两个记录:自亚历克斯·贝尔(Alex Rampell)加入公司以来,这是第一个由普通合伙人管理的融资;这项以撒哈拉以南非洲地区为主要市场的融资没有来自美国公司的支持。

贝尔说,"许多企业家尝试为在美国或西欧国家没有银行服务的人提供金融服务,但对于这种服务的需求在发展中国家远胜前者。

即使在拥有那么多金融应用的美国,例如Square(一款移动支付刷卡器)、Venmo(一个小额支付款项的平台,让使用者可以更轻松的处理朋友间的金钱问题)、苹果支付或Tilt,但是在去年美国联邦储备理事会发表的一项调查(2015年消费者和移动金融服务调查)显示只有不到三分之一的美国智能手机用户通过手机进行支付。

相比之下,在大多数撒哈拉以南非洲地区,手机支付成为人们日益关注的话题,特别是通过m–pesa(肯尼亚移动支付平台)这样的平台进行汇款。

另外,智能手机使用量正在迅速崛起。GSMA情报估计,到2020年,撒哈拉以南非洲将增加超过4亿部新智能手机,而在这个基础上,将超过十亿的应用安装量。

另一方面,Andreessen Horowitz已经通过Branch公司的早期种子投资机构 Khosla Impact Fund和Formation 8. 进行了一系列的A轮投资。弗兰纳也计划使用筹集的资金进行招聘,并在计划独立于Branch,然后进入并超过Branch在肯尼亚取得的成果。

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