未发布任何消费者产品,Magic Leap估值已达45亿美元

猿团 | 2016-04-01 17:22:54

过去半年间,尽管各大媒体都针对独角兽刊发了一系列负面文章,但似乎无法阻止投资人的投资热情。据VentureBeat报道,今年2月还是有2家公司成为新晋的独角兽,独角兽公司当月融资总额也高达22.4亿美元,当月共完成11笔独角兽融资,总额达到22.4亿美元。其中最令人瞩目的是增强现实公司Magic Leap

Magic Leap是今年2月的月度融资冠军。在2月份获得7.935亿美元融资后,这家佛罗里达虚拟现实和增强现实公司的估值已经达到45亿美元。这笔最新投资由阿里巴巴领投,他们将加快推出“混合现实光场”体验,以及其他使用阿里巴巴平台的产品。美国多家金融公司和华纳兄弟也参与了本轮融资。

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目前为止,Magic Leap是增强现实/虚拟现实领域最为人津津乐道的公司,是第一家增强现实独角兽企业,此前3轮融资从13位投资者处共筹得13.9亿美元,而这家公司至今尚未对外发布任何消费者产品,一直都神神秘秘的。目前,我们只能通过对外公开的两个概念视频,窥探该公司的产品。

尽管如此,Magic Leap仍像块磁贴一样吸引各类投资者。就连科技巨头谷歌和电商巨头阿里巴巴都加入投资大军,助推“影视现实(Cinematic Reality)”概念的增强现实设备成为现实。

“Cinematic Reality”这个概念出自好莱坞影片如《少数派报告》和《钢铁侠》,影片中主角在与全息漂浮着的数字物体互动。其他增强现实产品,如微软HoloLens和Meta都宣称整合了类似的技术概念。

智能手机改变了人类生活的方方面面。不论何时何地,人们都无法自拔地划着屏幕。正如智能手机所带来的变革,Magic Leap期待能掀起另一场变革。因为可长久佩戴的头显所能收集到的数据是智能手机望尘莫及的。

问题在于Magic Leap为什么那么牛能融到14亿美金?有人对此做出了解释。应用潜力无穷肯定是助力,同时还有技术,创始人,团队的原因。

Magic Leap的核心技术是来自华盛顿大学前研究员Brian Schowengerdt的,他导师 Eric Seibel是光纤扫描内窥镜的专家。内窥镜就是医生们做手术时用来体内成像的,本质是个微小摄像头。Brian很聪明地逆转光路把这个技术用到了显示上,这样通过极细的光纤用激光就可以打出彩色的图像。这个技术十几年前就发表了,后来又不断改进,生成了一堆专利。Magic Leap很大程度上是基于Brian的这些专利。


然而光有技术牛是不够的,AR眼镜这种东西,要想做好可想而知是需要投入巨大的人力物力的,软件硬件都得有重大突破。苹果、微软、谷歌这样的公司可能有财力去做这个事,为什么会相信一个初创小企业能做成?其犹太人创始人Rony Abovitz起的作用很大。Rony之前是MAKO Surgical的联合创始人,这家公司知道的人不多,但他们做的东西说出来就吓人了——是做机器人手术(robotic surgery)的,主要是骨科手术精准定位。这家公司2004年创建,2008年就上市了,2013年以16.5亿美元卖给了Stryker Medical。

除了创始人兼CEO,团队也是吸引投资人的重要原因。Magic Leap计算机视觉部分拉到了Gary Bradski和Jean-Yves Bouguet这样的大牛,合作的Weta Workshop是在好莱坞给电影做特效的,比如《指环王》。所以Magic Leap当年用来拉投资用的概念视频就像一个微型电影一样。

这家公司发布的视频曾经两次刷爆过科技爱好者的朋友圈。由于Magic Leap需要应用的技术非常前沿与复杂,距离商品化依旧遥远。对于 Magic Leap 来说,光场、光纤投影以及感知技术解决了两个最重要的问题:一,如何处理虚拟图像与人眼的关系;二,如何处理虚拟图像与周围环境的关系。在这之后,计算、电池、交互等问题都有待 Magic Leap 逐个解决。估值 45 亿美元的 Magic Leap 是个大忽悠还是变革性的技术,只有看到产品后才知晓。

目前已知的是,Magic Leap以十分先进的技术理念吸引了不少投资,未来其具体产品发布会在何时还未可知,但目前的融资倒还是挺成功的。

  • 城市合伙人