幕后投资者:互联网大咖Amazon的“自制院线电影”布局

猿团 | 2016-04-19 16:19:28

在互联网领域,说到投资电影的企业绝对少不了Netflix的名字,现在又多了一个Amazon。

随着夏季的来临,戛纳电影节将要开始占据各大文娱版面的头条。很多人都深深地相信,每年全世界最好的电影,有一半都会在戛纳电影节。几年前,人们关注的焦点还在名导演和名演员身上,但近年来,一些互联网知名企业却像一名演技逐渐成熟的演员,不仅跟实力导演愉快合作起来,更瞅准时机开始加大了对电影的投资。

前不久,戛纳电影节官方公布了今年49部入围官方单元的新片片单。令人惊喜的是,在Netflix之外,出现了另一个充满野心互联网企业——Amazon,其参与投资的五部电影出现在入围片单中。

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伍迪•艾伦导演的《咖啡公社》(Café Society)

此次开幕影片就是大师伍迪•艾伦导演的《咖啡公社》(Café Society),Amazon花了2000万美元从伍迪的老合作伙伴索尼经典手里抢走了发行权。还有许久不见的韩国大导演朴赞郁,这一次他吸取了上一部《斯托克》的教训,把英国同性恋女作家莎拉•沃特斯的小说《指匠情挑》,改编成了发生在上世纪30年代朝鲜,片子名叫《小姐》。

另外和Amazon合作的还有吉姆•贾木许的新片《帕特森》以及被Amazon拿下的尼古拉斯•温丁•雷弗恩的《霓虹恶魔》,以及Iggy Pop及乐队The Stooges的纪录片《给我危险》,导演依旧是吉姆•贾木许。

或许不少人会认为这是一个巧合,但事实上互联网+已经对电影市场产生着越来越深刻的影响。Amazon成为了戛纳的生力军,虽然让人始料不及,却也在情理之中。

在今年1月份,发展势头极其迅猛的美国流媒体视频服务商Netflix就已经把触角伸到了圣丹斯电影节上。根据美国多家媒体报道,本届圣丹斯还未开幕,Netflix就先发制人,跟各大影院发行商抢生意,在行业内掀起了一阵风浪。Netflix在圣丹斯分别以1200万美元和700万美元购得了《护工故事》(保罗·路德主演)和《塔路亚》(艾伦·佩姬主演)两部电影的网络播放权。

而众所周知圣丹斯上的电影只能走小众圈,各大电影公司买来片子之后也不会指望着在电影院赚大钱,大部分都是在影院上映一圈后把买来的这份发行权二度“下放”,收取电视台或者流媒体网站的播放费用。Netflix当时横插一杠,直接省去“中间商”,在圣丹斯上大手笔购买版权,可谓是打破了了传统玩法。

事实上,Netflix之所以能够笑傲群雄成为行业绕不开的话题,不得不说与之霸气侧漏的投资密切相关。现在,Amazon在电影市场的发力,似乎隐隐有着与之分庭抗礼的趋势了,不少人甚至开始想象未来这两家互联网独角兽真正挑战传统电影公司的“恢宏”景象。

想拿奥斯卡奖的Amazon

实际上,Amazon在电影领域的这一表现并非一日之功。根据多方资料显示,Amazon早就开始关注电影市场,并开始了布局。

在去年年初就有媒体报道,此前已经“染指”电视剧市场,并取得了不俗成绩(第72届电影电视金球奖颁奖典上,亚马逊投资制作的美剧《透明人生》获得了金球奖最佳剧集奖(音乐或喜剧类)和最佳电视喜剧男演员,这使亚马逊的影视大计广受外界关注)的亚马逊宣布,将全力进军电影市场,目标是每年推出十余部部电影。当时声明中说,亚马逊旗下的Amazon Studios工作室(成立于2011年,与时代华纳合作推出)将从2015年下半年起加足马力制作原创电影,这些电影将首先在电影院线播放,首轮播放4到8周后,即可通过亚马逊的Prime Instant Video视频服务点播,亚马逊还提到,这些原创电影也将在4个月内发行DVD或蓝光版本。毫无疑问,此举将大大压缩电影从影院到在线播放的时间。

亚马逊方面也认为,他们不是在摧毁电影院,而是想要电影能够更快地在互联网上发布。而如果亚马逊这一计划实现的话,Netflix和亚马逊Prime Instant Video这类视频点播网站将迎来极大发展机遇。


亚马逊创始人杰夫·贝索斯

接下来,亚马逊工作室与去年7月15日宣布将推出首部自制电影《Chi-Raq》。在电影方面,亚马逊还买下了历史题材电影 Elvis & Nixon 的版权,同时还接触别的电影项目。Amazon Studios副总裁Roy Price则表示,这些“小众”电影的成本约在500万—2500万美元之间。

Amazon方面对于自己电影上的野心也承认得十分坦白。

亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的注意力也已经不再满足于统治在线销售市场,在去年接受媒体访问时,他就曾表示,“我们想赢一个奥斯卡奖。”

互联网下的产业布局

亚马逊成立于1994年,贝索斯被普遍视为公司迅速成长的关键推动力。最开始时亚马逊以销售图书为主,后来推出了Kindle 电子书阅读器。在过去几年中,亚马逊开始快速扩张,现在其年收入已经高达590亿英镑。而且,去年亚马逊也开始尝试新的经商模式,该公司已经宣布将用无人机配送包裹。无人机通过卫星导航查找路线,确定目的地地址。除了无人机与亚马逊的仓库机器人,布局“自制院线电影”同样成为亚马逊的一大发展方向。

亚马逊Prime高级会员于2005年正式推出,起初这个服务最吸引人的地方,就是亚马逊承诺高级会员所买的商品可享受免运费 2日送达服务。但是随着高级会员服务的不断发展,目前消费者更看重的是Prime高级会员能够在亚马逊上观看多达4.1万部电影和电视剧集,并且能够租借35万本电子书。

可以说,视频服务是Prime高级会员服务中重要的一项,对视频内容的丰富对吸引高级会员至关重要。从2011年2月开始,亚马逊Prime高级会员服务又添加了Prime Instant Video视频服务。所有Prime高级会员能够通过亚马逊观看数万部电影和电视剧集。虽然在成立之初,Prime Instant Video在内容数量上不如他们的竞争对手Netflix,但是一直以来亚马逊都在加大这方面的投资,丰富Prime Instant Video的视频内容。据分析师Justin Post统计,亚马逊在内容授权方面的投资,已经达到了110亿美元。在服务价格方面,Prime Instant Video也有着一定的优势,按照每年80美元计算,Prime Instant Video每月的使用费为6.67美元,而Netflix每个月的服务费为7.99美元。


Netflix投资制作的《无境之兽

巨头间的战争

从整体市场环境和行业发展来看,亚马逊加速影视内容制作的步伐,显然不仅为了吸引和服务于自己的顾客,还和竞争对手Netflix的动作相关。

早在2010年,Netflix任命了特德·萨兰多斯担任首席内容官,正式进军原创节目领域。2012年,第一部原创剧集《莉莉海默》上线。Netflix的第一部大获成功的原创作品是由大卫·芬奇参与制作、凯文·史派西主演的政治题材剧集《纸牌屋》,随后的超自然惊悚剧《铁杉树丛》、监狱题材剧集《女子监狱》等原创项目都让人耳目一新。在2015年全年,Netflix还制作了包括《毒枭》、《超感猎杀》、《无为大师》等在内的16部(季)原创剧集,以及颁奖季的热门影片《无境之兽》。在电影上试水之后,Netflix投入了大量资源去孵化大电影,已经与布拉德·皮特、亚当·桑德勒和瑞奇·热维斯达成了若干项电影合约,还包括今年上映的《卧虎藏龙》续集在内,而且这部电影都在Netflix线上和电影院同时首映。

从Amazon和Netflix的动向来看,以往只能购买版权的在线流媒体公司,正在通过发行自制剧和大电影来争夺行业的话语权。根据普华永道发布的《2015-2019年全球娱乐媒体展望》,在2019年前全球电影市场的收入仍主要来自于更传统的渠道,而非在线视频服务和互联网电视订阅。但是显然,国际互联网巨头对电影产业链的“渗透”已经从播出渠道晋级到内容发行,传统制作发行商必须正视和应对这一趋势。

从投资的效果来看,今年Amazon参与投资的5部影片入围戛纳电影节,似乎正在向此前创始人杰夫·贝索斯所说的那样,逐步靠近奥斯卡奖。而下一个奥斯卡奖会花落谁家?是Amazon还是对手Netflix?一切都还是未知。不过肯定的是,电影市场的硝烟却越来越浓了……

  • 城市合伙人